La NASA acaba de recibir una nueva imagen cercana de Plutón enviada por la sonda New Horizons. La foto muestra una nueva cadena de montañas en la región de Tombaugh, y confirma un dato que los científicos de la NASA aún no han logrado explicar: la brutal diferencia entre las zonas claras y oscuras del planeta enano.

Cuando New Horizons envió la primera imagen de montañas de hielo en Plutón, los astrónomos quedaron perplejos ante un detalle: no había cráteres. La ausencia de marcas de impacto de meteoritos sugiere que el terreno es muy joven (geológicamente hablando) y no ha tenido tiempo de recibir nuevos choques. La NASA calcula que las zonas claras pueden tener en torno a unos 100 millones de años.

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Por otro lado, la nueva imagen que tomó el telescopio LORRI de la New Horizons el pasado 14 de julio, y que acaba de llegar ahora a la NASA muestra en detalle una nueva zona situada al suroeste de la región de Tombaugh. Muestra una nueva cordillera de montañas de hielo algo más bajas que las que ya se conocen como Montañas Norgay, y a unos 110 kilómetros de ellas. La imagen ofrece más detalle de las zonas oscuras de Plutón, llenas de cráteres y mucho más antiguas.

Los investigadores de la NASA no saben aún por qué la diferencia entre unas zonas y otras es tan acusada. “Hay una diferencia muy pronunciada entre las llanuras más jóvenes del este, y el terreno oscuro y repleto de cráteres del oeste” explica Jeff Moore, líder del equipo de geólogos y geofísicos de la New Horizons. “Tiene que existir una interacción compleja entre las zonas más claras y más oscuras, pero aún estamos tratando de entenderla”, añade.

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Los indicios de antiguos géiseres en la superficie de Plutón sugieren que las zonas claras se deben a la acción geológica de algún fenómeno que cubrió de hielo ciertas regiones de Plutón, pero hasta que no se obtengan más datos, tan solo se puede especular. [vía NASA]

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