Shakuntala Devi, una asombrosa mujer de la India conocida mundialmente como la “Computadora Humana”, murió el domingo a la edad de 83 años. Ella sostenía que cualquiera puede convertirse en un prodigio de las matemáticas con la motivación correcta.

Devi se hizo famosa de niña mientras viajaba con el circo de su padre, sorprendía a la gente de la India con su capacidad mental para calcular grandes cantidades. Su padre descubrió su talento cuando jugaba cartas con ella a la edad de tres años.

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Su capacidad matemática incluso le dio un lugar en el libro de récords Guinness en 1982. Cuando multiplicó correctamente dos números de 13 dígitos en menos de 30 segundos. Los números fueron 7.686.369.774.870 y 2.465.099.745.779, y su respuesta fue exactamente 18.947.668.177.995.426.462.773.730.

También asombró al investigador norteamericano Arthur Jensen, al encontrar la raíz cuadrada de un número de ocho dígitos en poco tiempo.

Shakuntala Devi dijo alguna vez: “La manipulación de los números fue como mi lengua materna, mientras que para la mayoría el cálculo aritmético es como un segundo idioma que aprendemos en la escuela”.

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Debajo, un vídeo de una de sus entrevistas en 1996 que siempre se acababan convirtiendo en improvisadas pruebas de cálculo. Está en inglés, pero merece la pena. [Newser]