Foto: NASA/JPL-Caltech

Se suele hablar mucho del meteorito que mat√≥ a los dinosaurios, pero no hay que remontarse tanto para encontrar un cataclismo de proporciones planetarias con origen extraterrestre. Hace 12.800 a√Īos, la Tierra qued√≥ cubierta de hielo tars un incendio masivo, y su causa fue un cometa de 100 kil√≥metros.

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Un equipo internacional de investigadores ha llevado a cabo el estudio geol√≥gico m√°s exhaustivo hasta la fecha sobre esta glaciaci√≥n concreta, que tuvo lugar en un per√≠odo conocido como Dryas Reciente, a finales del pleistoceno. Hasta ahora se cre√≠a que el brutal cambio clim√°tico se hab√≠a producido debido a alg√ļn cambio en las corrientes oce√°nicas. El nuevo estudio analiza los marcadores qu√≠micos y de is√≥topos de m√°s de 170 lugares del mundo en esa √©poca. El resultado de ese an√°lisis revela que lo que enfri√≥ el planeta fue un incendio descomunal. Adrian Melott, de la Universidad de Kansas explica:

Las firmas químicas (dióxido de carbono, nitratos, amoníaco y otros) indican que una cantidad increíble de terreno fue consumido por las llamas. El incendio afectó a alrededor de 10 millones de kilómetros cuadrados, el 10% de la superficie terrestre no oceánica.

¬ŅCu√°l fue el origen de un incendio tan extenso? Los marcadores qu√≠micos en las rocas del Dryas reciente, con abundancia en elementos como platino, apuntan a un cometa de alrededor de 100 kil√≥metros. Seg√ļn las conclusiones del estudio, el cometa no cay√≥ entero sobre la Tierra. Al chocar con la atm√≥sfera se disgreg√≥, dejando una estela de fragmentos que incendiaron los continentes a su paso. Es probable que otros pedazos de este cometa que lograron sobrepasar la Tierra durante el choque a√ļn visiten el Sistema Solar.

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Foto: Pixabay

La glaciación del Dryas reciente no solo cambió por completo las especies vegetales que cubrían nuestro planeta. También obligó a los seres humanos de la época a cambiar de hábitos. Este período es precisamente el que supuso el salto definitivo a la agricultura. El frío extremo obligó a las tribus de aquella época a asentarse y cultivar para poder sobrevivir.

Adem√°s del fr√≠o y la falta de comida, los humanos de la √©poca probablemente vieron dispararse los casos de c√°ncer de piel debido a los da√Īos en la capa de ozono que ocasion√≥ el impacto. [Universidad de Chicago v√≠a Science Alert]