Hubo un gran revuelo en Londres hace unos a√Īos cuando alguien decidi√≥ poner pinchos en la acera del portal de un bloque de apartamentos para evitar que las personas sin hogar durmieran all√≠. Si bien estos picos plateados parec√≠an una trampa mortal, no eran tan inusuales: hay un mont√≥n de peque√Īos detalles en nuestras ciudades dise√Īados para decirnos qu√© hacer y d√≥nde ir, o darnos pistas sobre lo que ocurri√≥ all√≠ en el pasado.

Si bien las intenciones de algunos de estos detalles, como los pinchos de las aceras, son intr√≠nsecamente obvias, no todos los dise√Īos c√≠vicos resultan tan directos. Algunos elementos de la infraestructura tienen que ser disfrazados deliberadamente para que nosotros, el p√ļblico, no nos metamos con ellos. Otros intentan empujarnos hacia un cierto patr√≥n de comportamiento utilizando insinuaciones no tan sutiles que te√≥ricamente no arruinan la est√©tica general de un lugar. Y otros son simplemente artefactos de un tiempo y un lugar diferentes, que a√ļn no han podido borrarse.

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Aqu√≠ tienes algunas se√Īales de infraestructura que quiz√° hayas visto en las calles de tu ciudad, y una explicaci√≥n de lo que est√°n tratando de decirle.


No duermas aquí

Imagen: gruntzooki

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Los pinchos de Londres en cuesti√≥n fueron retirados despu√©s de una petici√≥n online que lleg√≥ a viralizarse, pero hay muchas otras maneras completamente aceptadas por los ciudadanos de evitar que la gente duerma en espacios p√ļblicos. Seguramente hayas visto las creativas vallas y barandillas que decoran ventanas y alf√©izares por todas partes. El ejemplo anterior est√° en Manhattan.

Imagen: Alissa Walker

Hasta en las paradas de autob√ļs hay peque√Īas jorobas en mitad de los bancos para asegurarse de que no te sientas demasiado c√≥modo. Los bancos adem√°s est√°n dise√Īados deliberadamente a partir de materiales resbaladizos o con una inclinaci√≥n pronunciada para que tengas que esforzarte por mantenerte erguido. Bien, ¬Ņeh?

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Por aquí pasa una tubería

Imagen: Stanford

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Esos grafitis tan ordenados que aparecen diseminadas por la calle y la acera son en realidad etiquetas muy espec√≠ficas de los departamentos de obras p√ļblicas y las empresas de servicios p√ļblicos. La Smithsonian Magazine cuenta la historia de estos jerogl√≠ficos c√≠vicos: el sistema, que se llama DigAlert, fue creado por la Asociaci√≥n Estadounidense de Obras P√ļblicas despu√©s de que unos obreros cortaran accidentalmente un oleoducto en 1976, causando una explosi√≥n fatal.

Imagen: Alissa Walker

Este gr√°fico te ayudar√° a aprender qu√© colores se corresponden con qu√© tuber√≠as y cables. Adem√°s de los colores, ciertas l√≠neas, flechas y formas se utilizan para mostrar c√≥mo se mueven esos servicios p√ļblicos por el suelo.

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Prohibido grindear

Imagen: Liz Henry

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Una de las modificaciones de la infraestructura más famosas (o infames) de nuestras ciudades son los tornillos y muescas colocados sobre barandillas y bancos para evitar que los patinadores se deslicen sobre ellas.

Imagen: nicolasnova

Algunas son sencillamente horribles, pero otras, como estas tortugas que se arrastran por un banco, son bastante creativas. El fot√≥grafo Marc Vall√©e lleva a√Īos documentando los casos m√°s llamativos en el Reino Unido y m√°s all√°.

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Esta acera es vieja

Imagen: blogTO

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El mantenimiento de las aceras es la ruina de muchas ciudades: con decenas de miles de kil√≥metros que monitorizar, no es de extra√Īar que muchos departamentos de obras p√ļblicas deleguen el negocio a empresas privadas. Muchas ciudades comenzaron a exigir a los contratistas privados que estampillasen su trabajo con su nombre y fecha como una forma de verificar la calidad, pero estas marcas tambi√©n sirven para controlar qu√© aceras deben repararse o reemplazarse.

Imagen: Torontoist

Toronto tiene una colecci√≥n especialmente interesante y art√≠stica de estampas en sus aceras que datan de principios del siglo XX, y otras ciudades tienen sellos tanto de los contratistas como de los inspectores. La pr√°ctica todav√≠a se usa actualmente en muchas ciudades, por lo que dentro de 100 a√Īos la gente podr√≠a admirar la edad de un sello de 2017. Pero ¬Ņtendremos aceras por entonces?

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No se admiten palomas

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En la misma línea que los pinchos para vagabundos, estas instalaciones espinosas en lugares altos pretenden evitar que las aves más grandes se posen, lo que ayuda a prevenir la formación de nidos, pero también ayuda a los residentes humanos a evitar el ruido y la acumulación de excrementos.

Imagen: Luigi Chiesa

Se encuentran en todo el mundo en diferentes formas (en Dinamarca se conocen con el adorable nombre de fuglepigge) y son considerados humanamente compasivos porque se limitan a disuadir a los pájaros de aterrizar ahí. El problema es que no son particularmente atractivos.

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Aquí abajo hay un antiguo sótano

Imagen: Glassian

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Al caminar por los barrios m√°s antiguos, es posible que observes peque√Īos azulejos de vidrio incrustados en la acera alrededor de las entradas de los edificios. Se llaman ‚Äúluces de b√≥veda‚ÄĚ y se usaban para inundar los s√≥tanos de edificios antiguos con luz natural antes de que existiera la electricidad.

Imagen: Spencer Cohen

Untapped Cities tiene un buen art√≠culo sobre la historia de estas ‚Äúaceras huecas‚ÄĚ en la ciudad de Nueva York. Muchos agujeros fueron rellenados debido al peligro que presentan (se sabe de muchos casos en los que acabaron cediendo) pero a√ļn se pueden encontrar bastantes ejemplos en toda la ciudad.

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No saltes

Imagen: Geoffreynham

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Las barreras contra el suicidio son cada vez m√°s comunes en los monumentos populares. Se ha demostrado que evitan que las personas salten de puentes y otras estructuras altas.

Imagen: Jaggery

La mayoría de las barreras modernas son un tipo de red hecha de cables gruesos, similares a la que se está construyendo en el Golden Gate. Son populares porque, a diferencia de una barandilla o valla alta, no interfieren con las vistas.

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Aquí solía haber caballos amarrados

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Tienes que estar muy atento para ver estos peque√Īos anillos atornillados a la acera en las √°reas urbanas m√°s antiguas. Son anillos de caballos, de los d√≠as en que la gente necesitaba un lugar para atar sus caballos y carruajes. Piensa en ellos como espacios de estacionamiento antes de que existiera el autom√≥vil.

Imagen: gwen

Muchas ciudades han retirado los anillos como parte de las mejoras estándar de las aceras. En Portland, un grupo de artistas comenzó a atar caballos de juguete a los anillos para llamar la atención sobre ellos.

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Aquí abajo hay petróleo

Imagen: Daniel Mayer

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En muchas ciudades, la invasi√≥n de la urbanizaci√≥n no contuvo el hecho de que hay que extraer todo el petr√≥leo posible del suelo. En muchos lugares donde la producci√≥n de petr√≥leo era alta, las calles sol√≠an estar cubiertas de gr√ļas con la esperanza de sacar de ah√≠ abajo aquel oro negro. Oklahoma City, hogar de una de las mayores reservas de petr√≥leo del mundo, tiene una torre de perforaci√≥n justo en el patio delantero de su capitolio.

Fotograma de Oil of L.A.

Otras ciudades se esfuerzan en disfrazar las torres de perforaci√≥n como edificios decorativos o estructuras. Oil of L.A. es un precioso documental que rastrea las extra√Īas estructuras que rodeaban Los Angeles para esconder torres de perforaci√≥n de petr√≥leo, como esta del campus de Beverly Hills High School.

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La Guerra Fría pasó por aquí

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Las sirenas antia√©reas (oficialmente conocidas como sirenas de defensa civil) son vestigios de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fr√≠a que a√ļn se encuentran en muchas ciudades del mundo. Estos sistemas de alerta se construyeron para advertir a los residentes en caso de un inminente bombardeo y, m√°s tarde, un ataque nuclear.

Imagen: Kyrios320

Mientras que algunas han sido reutilizadas como sirenas de tornados o tsunamis (y en otros lugares, las sirenas todav√≠a se usan tristemente como advertencias para misiles u otros ataques), muchas de las estaciones han ca√≠do en mal estado a lo largo de los a√Īos.