Ni una carta de amor, ni la petición de socorro de un náufrago a la deriva. El mensaje dentro de una botella más antiguo que se conoce es una encuesta que formó parte de un proyecto científico. Gracias a él, se conoció con exactitud la dirección de las corrientes del Mar del Norte en una época en la que no había GPS ni satélites.

La botella apareci√≥ el pasado mes de agosto en una playa de la isla Amrum, al norte de Hamburgo. Meses despu√©s, se confirm√≥ que era el mensaje en una botella m√°s antiguo del mundo. Llevaba 108 a√Īos en el mar. La botella ten√≠a una etiqueta visible desde el exterior que rezaba ‚Äúromper la botella‚ÄĚ, una postal, y una carta que explicaba sus intenciones.

La botella es la √ļltima superviviente de 1.020 contenedores id√©nticos lanzados al mar por el bi√≥logo marino brit√°nico George Parker Bidder III en noviembre de 1906. La pretensi√≥n de Parker no era contaminar el mar, sino usar las botellas a modo de sondas para tratar de averiguar la direcci√≥n de ls corrientes marinas en el Mar del Norte. Para ello, cada botella ten√≠a una carta explicando el proyecto de la Asociaci√≥n de Biolog√≠a Marina del Reino Unido, y pidiendo al lector su colaboraci√≥n. Cada botella ten√≠a una postal con el franqueo pagado que conten√≠a una breve encuesta sobre d√≥nde y cuando hab√≠a aparecido.

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Postal con la encuesta de George Parker Bidder III.

La mitad de las botellas aparecieron a los pocos meses y permitieron a Parker calcular que las corrientes en el Mar del Norte se mueven de este a oeste. El proyecto había cumplido su misión, pero muchas de las copias de esa peculiar encuesta siguieron a la deriva, o se perdieron. De momento, una de ellas ya tiene le mérito de ser el mensaje en una botella más antiguo. Quizá pierda ese título a manos de una de sus semejantes. [Guinness World Records vía Business Insider]

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