El 16 de agosto de 1964, hace poco m√°s de medio siglo, Isaac Asimov publicaba ‚ÄúVisit to the World‚Äôs Fair of 2014‚ÄĚ, un texto maravilloso donde realiz√≥ predicciones y detall√≥ algunos inventos que hoy en d√≠a son absolutamente normales y comunes o bien comienzan a despuntar.

Es fácil coger las predicciones de Asimov y asumir que, simplemente, tiró del hilo e hizo predicciones más o menos lógicas. La realidad es, sin embargo, que el mundo era un lugar muy diferente en 1964 (con la guerra fría y el abismo de un posible conflicto termonuclear cada vez más inminente) y que muchas de las invenciones necesarias para que las predicciones del escritor se hayan hecho realidad ni siquiera existían entonces. En 1964, de hecho ni siquiera se había enunciado la Ley de Moore.

Y aunque este post se centra en las predicciones que Asimov sí acertó, de lleno además, hubo otras, como los coches voladores, con las erró estrepitosamente.

La luz eléctrica y su uso

Una cosa que se me ocurre es que los hombres continuar√°n alej√°ndose de la naturaleza en su intento por crear un ambiente m√°s id√≥neo. El uso de paneles electroluminiscentes ser√° com√ļn. Los techos y las paredes brillar√°n suavemente y en una variedad de colores que cambiar√°n pulsando un bot√≥n

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Lo que más se parece a luces que cambian con solo pulsar un botón son invenciones como las bombillas Hue de Phillips, pero está claro que hoy en día la iluminación eléctrica artificial nos parece tan normal o más como la natural y que está presente en todo tipo de situaciones, desde coches a aviones o simplemente en el hogar. Aunque no encaja al 100% con lo que describió Asimov, la iluminación con LEDs es otra de esas predicciones que se relacionan estrechamente.

Robots

Los robots no ser√°n comunes ni funcionar√°n bien, aunque ya existir√°n. Ser√°n del estilo de las computadoras, muy miniaturizadas, que actuar√°n como ‚Äėcerebros‚Äô de los robots. De hecho, el edificio de IBM en la Feria Mundial de 2014 mostrar√° como uno de sus objetos estrellas una especie de asistenta dom√©stica rob√≥tica grande, torpe y lenta, pero capaz de recoger objetos, ordenar, limpiar y manipular varios electrodom√©sticos

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En 1964 la humanidad so√Īaba incluso con bases instaladas en una Luna ya colonizada, y con los robots formando parte esencial del d√≠a a d√≠a. Asimov fue m√°s cauto, y acert√≥. La mejor muestra de ellos son los pobres y torpes robots de DARPA.

Lo que sí hizo, en cambio, fue augurar como las máquinas, aunque no estrictamente robots, colaborarían con el ser humano en tareas repetitivas y rutinarias. Efectivamente, la mayoría de plantas de fabricación industrial (envasado, minaturización, coches...) cuentan con dispositivos que mecanizan y automatizan todo el proceso. En el caso de una fábrica de LEGO, por poner un ejemplo, el proceso de plástico en bruto a juguete terminado y empaquetado se realiza al completo si necesidad de que intervenga un humano.

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Dispositivos inal√°mbricos

Los electrodomésticos en 2014 no tendrán cables eléctricos y obtendrán su energía de baterías de larga duración basadas en radioisótopos

Estoy escribiendo esto desde un portátil con unas 10 horas aproximadas de batería, así que diría que acertó plenamente. La segunda parte, sin embargo, que hace referencia a las baterías nucleares, todavía no ha acabado de concretarse. Hay algunos proyectos muy prometedores pero todavía no tienen aplicación industrial.

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Marte

Para 2014 habrán aterrizado en Marte naves no tripuladas, aunque ya se estará trabajando en enviar una expedición con humanos.

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Una vez m√°s, Asimov fue cauto, y acert√≥. En 1976, la sonda Viking 1 consigui√≥ aterrizar en Marte y tomar las primeras fotograf√≠as desde la superficie del planeta. Despu√©s llegar√≠an muchas m√°s, desde Pathfinder hasta Opportunity, pero todav√≠a el ser humano no ha puesto el pie sobre el planeta rojo. Eso ocurrir√°, aproximadamente, en torno a 2030, seg√ļn la NASA, pero todav√≠a falta bastante para llegar ah√≠.

Videollamadas y comunicación omnipresente

Las telecomunicaciones ser√°n tanto visuales como auditivas, as√≠ que podr√°s ver y o√≠r a la otra persona en el tel√©fono. La pantalla podr√° usarse no s√≥lo para ver a conocidos sino tambi√©n para estudiar documentos, fotograf√≠as y leer libros. Sat√©lites sincronizados, presentes en el espacio, te permitir√°n marcar cualquier n√ļmero de la Tierra, incluidas las estaciones de la Ant√°rtida.

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Asimov defini√≥ varias cosas aqu√≠, pero es incre√≠ble el nivel de precisi√≥n con el que acert√≥. Ah√≠ se re√ļnen las videollamadas por Skype, por poner un ejemplo, pero tambi√©n la cantidad absurda de sat√©lites (conocidos) que orbitan en torno a la Tierra, o dispositivos como una tablet. Asombroso.

Películas en 3D

En el stand de General Electric de la feria de 2014 se exhibirán películas en 3D.

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Sí, el 3D existe y es una tecnología relativamente comoditizada, desde pantallas de consolas como la Nintendo 3DS a cines y televisores. Irónicamente, no ha tenido mucho éxito.

Hologramas y televisores planos

En lo relativo a la televisión, las pantallas planas de pared habrán remplazado a nuestros aparatos de ahora, pero también habrá dispositivos transparentes capaces de mostrar imágenes tridimensionales.

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Otra de las m√°s sorprendentes. La presencia de televisores y monitores planos viene siendo relativamente habitual desde la √ļltima d√©cada. Tanto que sorprende recordar que hace s√≥lo unos a√Īos lo normal era un enorme y aparatoso tubo cat√≥dico detr√°s de cada pantalla. Asimov lo predijo con una precisi√≥n impecable.

Los hologramas no est√°n tan extendidos pero s√≠ que son una realidad desde hace varios a√Īos. 2Pac ‚Äúvolvi√≥‚ÄĚ a dar un concierto en Coachella hace un par de a√Īos y, por supuesto, Project HoloLens de Microsoft es una de las apuestas m√°s fuertes en este campo de los √ļltimos a√Īos.

Energía Solar

Un par de plantas nucleares todavía existirán en el siglo XX, pero también habrá grandes estaciones solares en desiertos y semidesiertos proporcionando energía.

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Más o menos. La energía nuclear todavía sigue siendo muy utilizada (y es segura, pese a catástrofes como la de Fukushima y Chernobyl) pero la energía solar y el resto de renovables poco a poco intentan quitarle el puesto. Hace poco Elon Musk a través de Tesla presentaba una batería que intenta resolver el principal problema que tienen la energía producida a partir de renovables: su almacenamiento.

Comida sintética y comida precocinada

Las cocinas estar√°n equipadas con m√°quinas que har√°n ‚Äúautocomidas‚ÄĚ. Calentar√°n agua para convetirla en caf√©, tostar√°n el pan, freir√°n. Comidas y cenas completas, con la comida semipreparada se almacenar√°n en el frigor√≠fico para procesarlas despu√©s. La feria de 2014 tendr√° tambi√©n un ‚ÄúBar de Algas‚ÄĚ con ‚ÄúPavo de mentira‚ÄĚ y ‚Äúpseudofiletes‚ÄĚ para ser servidos. No estar√° malo en el sentido estricto de la palabra (aunque s√≠ caro), pero habr√° una resistencia psicol√≥gica bastante fuerte al producto.

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Aunque luego Asimov se desvía con máquinas que nos prepararán comidas solas sin necesidad de interacción ninguna (eso no ocurre ni con los actuales robots de cocina al estilo de Thermomix), sí que acierta en la creación de la comida precocinada y que requiere una mínima intervención: pizzas, ultracongelados, fritos, noodles... etc.

Sobre la comida sint√©tica, desde hace unos a√Īos ya existen opciones como Joylent, aunque, en efecto, la resistencia psicol√≥gica por parte de la poblaci√≥n general a sustituirlos por completo por la tradicional es bastante alta.

Coches autónomos

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Los veh√≠culos tendr√°n ‚Äúcerebros de robot‚ÄĚ y podr√°n ser programados para destinos concretos. Una vez determinada la direcci√≥n, el coche ir√° solo hasta la misma.

Aquí hay varios matices. Por un lado, el coche autónomo de Google ya es una realidad al 100% y es tan fiable que, de hecho, los pocos accidentes en los que se ha visto envuelto han sido culpa de humanos, no del propio coche.

Por otro, aunque no son independientes al 100%, muchos coches llevan un GPS integrado, son inteligentes en cuanto a su consumo e incluso existen luces que otorgan visión nocturna. Algunos Tesla tendrán un piloto semiautomático que permitirá que se conduzcan solos en algunas carreteras.

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Población mundial

La población será de 6,5 mil millones de seres humanos, y los Estados Unidos tendrán 350 millones de habitantes. Si no vigilamos el aumento de población, para 2450 todo el planeta será como una enorme urbe al estilo Manhattan, aunque la civilización habrá colapsado antes de eso.

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En 2011 ya superamos los 7 mil millones de habitantes. Estados Unidos tiene 313 millones de habitantes. Y efectivamente, es un problema que cada vez se hace más grave y que todavía no sabemos muy bien cómo solucionar.

Desigualdad social

Aunque la tecnolog√≠a ser√° algo cotidiano en la vida de muchas personas, no toda la poblaci√≥n mundial disfrutar√° de los mismos avances ni del mundo del futuro. Una porci√≥n de seres humanos a√ļn m√°s grande ser√° privada de ellos y aunque est√©n mejor que los que hoy en d√≠a est√©n peor, a√ļn as√≠ estar√°n muy por detr√°s de las partes m√°s avanzadas del mundo.

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La desigualdad social, y el reparto no equitativo de la riqueza en el mundo, contin√ļa siendo un problema acuciante.

Problemas psicológicos derivados del uso de la tecnología

Aqu√≠ Asimov se desvi√≥ un poquito, pero igualmente acert√≥. Seg√ļn Asimov, la presencia de las m√°quinas ser√≠a tan extensa que la humanidad vivir√≠a en un estado de ocio casi permanente. Para √©l, los aut√©nticos l√≠deres ser√≠an aquellos que estuviesen envueltos en alg√ļn tipo de trabajo creativo. No es as√≠, pero la presencia cada vez mayor de la tecnolog√≠a, especialmente, en pa√≠ses desarrollados, s√≠ que ha tenido un impacto en la psique poblacional con trastornos que cada vez se conocen m√°s como FOMO o el status anxiety.

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