Es posible que est√©s leyendo esto desde tu casa, en un autob√ļs o sumido en el sopor de tu rutina diaria. Pero mientras lo lees, cada segundo que empleas en recorrer con los ojos estas l√≠neas, hay cientos de cosas incre√≠bles sucediendo a cada instante en el Universo. Estas son algunas de ellas.

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Puedes viajar al pasado con sólo mirar al cielo

Mira al cielo. Si es de noche, hay un cierto grado de probabilidad de que muchas de las cosas que ves sean el reflejo de lo que ocurri√≥ en el Universo hace mucho tiempo. La mayor√≠a de estrellas visibles se encuentran a a√Īos luz de distancia, lo que implica que la luz que nos est√° llegando y percibimos es la luz emitida en realidad hace mucho tiempo atr√°s. Si es de d√≠a, es a√ļn m√°s sencillo, porque esa misma luz que permite la vida en la Tierra parti√≥ del Sol casi 9 minutos atr√°s. La luz de la Luna (que en realidad es la del Sol y que rebota sobre su superficie) tarda bastante menos, s√≥lo un segundo.

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Est√°s viajando a toda velocidad por el Universo

Aunque estamos acostumbrados a ese modelo helioc√©ntrico del sistema solar donde los planetas de mueven en torno a un Sol est√°tico, la realidad es que el Sol tambi√©n se mueve, junto al resto de la V√≠a L√°ctea. Con respecto al Sistema de Reposo Local (SRL, el movimiento medio de la materia de la V√≠a L√°ctea y el que se toma como referencia), el astro rey se mueve a la friolera de 70.000 kil√≥metros por hora y en torno a √©l los planetas, dando como resultado una animaci√≥n maravillosa que puede contemplarse en el v√≠deo de arriba. Con respecto a la V√≠a L√°ctea, el Sol avanza a 792.000 kil√≥metros por hora en su √≥rbita pero tardando, con todo, 250 millones de a√Īos en completarla.

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Eso no es todo, el movimiento de la Vía Láctea es de 2,1 millones de kilómetros por hora. Así que tu velocidad crucero (quitando la de traslación y rotación de la Tierra) dentro del Universo es la suma de todas ellas.

Actualizaci√≥n: Hay un detalle, m√≠nimo pero importante, que el v√≠deo de arriba no muestra. Aunque los planetas efectivamente se mueven trazando una espiral en torno al sol, no lo hacen en un √°ngulo recto de 90¬ļ como aparece, sino que lo hacen en uno de 60¬ļ. Esto provoca que en ocasiones est√©n m√°s avanzados con respecto al sol y otras m√°s atrasados, no siempre de manera paralela como en el v√≠deo. Para hacerse una idea, sin embargo, del movimiento que los planetas y nosotros trazamos viajando por el universo, es m√°s que suficiente.

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Pero el Universo (y t√ļ dentro de √©l) se est√° expandiendo a√ļn m√°s r√°pido

Con esas velocidades, la primera reacci√≥n es pensar que en alg√ļn momento toda la galaxia llegar√≠a a un punto frontera del Universo. No solo no es as√≠, sino que el Universo contin√ļa expandi√©ndose y adem√°s lo hace cada vez m√°s r√°pido. Fue un hecho descubierto durante los 90 y que s√≥lo pudo corroborarse unos a√Īos m√°s tarde.

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Eres polvo de estrellas

Cuando los lectores de la revista TIMEle preguntaron a Neil DeGrasse Tyson por el hecho más asombroso que conocía sobre el Universo, su respuesta fue la siguiente:

Cuando miro al cielo y s√© que, s√≠, somos parte de este Universo y estamos dentro de este Universo, s√© que quiz√° m√°s importante que esos dos hechos es saber que el Universo est√° en cada uno de nosotros. Y cuando refexiono sobre ello, miro arriba, mucha gente se siente peque√Īa porque el Universo es gigantesco y nosotros somos diminutos, pero yo me siento grande porque cada uno de mis √°tomos viene de esas estrellas. Hay un grado de conectividad.

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Cada uno de los √°tomos, de los materiales necesarios para la vida se origin√≥ millones de a√Īos atr√°s como consecuencia de la explosi√≥n de estrellas. Esas explosiones originaron sistemas solares, y a su vez planetas, que ten√≠an los ingredientes necesarios para la vida. Cada segundo est√°s vivo, en resumen, porque una estrella muri√≥ hace millones de a√Īos.

El objeto más complejo jamás conocido por el hombre está dentro de tí

Es tu cerebro. Est√° compuesto por casi 100.000 millones de neuronas y su complejidad es tal que, de todos los campos de la medicina, la neurolog√≠a y el funcionamiento del cerebro a nivel psicol√≥gico es uno de los que todav√≠a plantea m√°s inc√≥gnitas. No hay ning√ļn otro objeto, fabricado o conocido por el hombre, que llegue a ese nivel de complejidad. S√≥lo hace poco un superordenador consigui√≥ emular durante s√≥lo un segundo la actividad del cerebro.

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Es tan complejo, de hecho, que todav√≠a no conocemos exactamente por qu√© somos tan inteligentes. Sabemos que la proporci√≥n del tama√Īo del cerebro no est√° relacionada directamente con la inteligencia y sabemos que, a nivel molecular, es en realidad bastante parecido al de otros primates.

La clave parece estar en nuestras habilidades cognitivas y en nuestra capacidad para interpretar, asumir y responder emocionalmente a los est√≠mulos. C√≥mo se produce ese proceso, sin embargo, y c√≥mo es posible que no se produzca en los animales, todav√≠a contin√ļa siendo un completo misterio.

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Puedes distinguir entre un billón de olores

Aunque el sentido del olfato está mucho menos desarrollado que en otros animales, por ejemplo los perros, cada vez que inspiras y espiras tu aparato olfativo es capaz de distinguir, diferenciar y clasificar hasta un billón de olores.

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Eso especializaci√≥n, descubierta hace poco y que es mucho m√°s alta de lo que se pensaba, es en parte la responsable de que algunos olores nos transporten a otras emociones o lugares. Se produce una asociaci√≥n nivel cognitivo entre ese olor en concreto y el entorno que te rodea. Cuando lo olemos, meses, a√Īos o incluso d√©cadas despu√©s ese mismo olor es capaz de despertar esos recuerdos almacenados en la memoria profunda y que, en condiciones normales, probablemente ni siquiera recordar√≠amos.

Cada baraja de cartas que se distribuye es √ļnica en el Universo

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Es una de esas consecuencias mágicas de las leyes de la estadística (y de la incapacidad innata del ser humano para percibir y asumir probabilidades). La cuestión es que si cogemos una baraja de poker, con 52 cartas, y la barajamos correctamente, es bastante probable que esa combinación en concreto nunca se haya visto en la historia del Universo.

La manera de representar todas las posibles combinaciones se representa en matem√°ticas como 52! (52 factorial) y el resultado es 80658175170943878571660636856403766975289505440883277824000000000000, un n√ļmero que tiene 68 d√≠gitos y que, por el bien de la ciencia, se representa como 8.0658 x 1067.

Lo divertido es que alguien se ha tomado la molestia de calcular, de manera aproximada, el n√ļmero de veces que una baraja se ha mezclado aleatoriamente en la historia de la humanidad (y por lo tanto suponemos que del Universo) y ese n√ļmero es 1.546X1020, bastante m√°s bajo, lo que nos deja una posibilidad muy decente en la que si cogemos unas cartas y la barajamos una y otra vez el resultado sea √ļnico en toda la historia del Universo. La banca siempre gana, amigos.

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Acaban de caer 100 rayos sobre la Tierra

No es una cifra demasiado precisa, y algunos la ponen algo m√°s baja pero en todo momento hay unas 2.000 tormentas activas en distintos lugares del planeta dando como resultado unos 100 rayos impactando el globo terr√°queo cada segundo.

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Lo m√°s curioso es que no es algo 100% aleatorio y algunas ubicaciones como el Congo o Florida parecen ser m√°s susceptibles a los rayos.

Im√°genes: valdezrl, Kucher Serhii / Shutterstock | Hubble Deep Space

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