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Adiós a la primera Starship: el prototipo explotó y no llegará a volar

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Gif: LabPadre/Maria Pointer (Youtube)

El prototipo Mk1 de la nave Starship está oficialmente fuera de combate después de un incidente explosivo en las instalaciones de SpaceX en Boca Chica el miércoles por la tarde.

El cohete reutilizable de nueva generación explotó en la plataforma de pruebas mientras se llenaba de oxígeno líquido para una prueba de presión, según Spaceflight Now. El incidente ocurrió ayer (20 de noviembre) alrededor de las 4:30 p.m. ET en Boca Chica, Texas. No se reportaron heridos.

LabPadre, un canal de YouTube que ofrece una emisión en directo de la plataforma de pruebas de Boca Chica, capturó imágenes en bruto de la explosión, mostrando cómo la sección superior del cohete salía volando hacia el cielo y caía en picado al suelo.

Según lo previsto por SpaceX, Starship será un vehículo dos en uno que servirá como segunda etapa de un sistema de lanzamiento reutilizable (la primera etapa será un Super Heavy) y como nave espacial independiente. El cohete está diseñado para transportar personas y carga a la órbita de la Tierra, la Luna y Marte. Con una altura de 50 metros, Starship transportará más de 100 pasajeros.

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El prototipo retro-futurista de acero inoxidable Mk1 será retirado, según un tuit de Elon Musk.

En una declaración enviada por correo electrónico a Gizmodo, SpaceX restó importancia al incidente.

“El propósito de la prueba de hoy era presurizar los sistemas al máximo, por lo que el resultado no fue completamente inesperado. No hubo heridos, ni es un serio revés”, se lee en el comunicado. “Como tuiteó Elon, Mk1 sirvió como una valiosa guía de fabricación, pero el diseño de vuelo es bastante diferente. Ya se había tomado la decisión de no volar este vehículo de prueba y el equipo se centra en la construcción del Mk3, que está diseñado para vuelos orbitales”.

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SpaceX no ofreció más información sobre si el incidente provocará retrasos en el desarrollo o si cambiará los planes anunciados por SpaceX de entregar carga en la Luna en 2022. La NASA agregó recientemente a cinco compañías a su grupo de proveedores, incluida SpaceX, para ayudar con su programa Artemis, que quiere llevar de vuelta a los humanos a la Luna para 2024.

Fallos drásticos como este son en realidad algo bueno. Es mejor que ocurra algo malo ahora que durante etapas de desarrollo futuras más sensibles. Como dijo el ingeniero de SpaceX, David Giger, la compañía “se construyó a base de pruebas, pruebas, pruebas, pruebas, pruebas” y el poder del desarrollo iterativo. Ahora, a por la próxima versión de Starship.

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