Foto: Bonhams

Durante siglos, miles de estudiosos y no pocos chiflados han buscado un objeto de leyenda conocido como la piedra filosofal. Esta semana, alguien ha pagado 275.000 dólares por una receta inédita para crear ese material. Eso sí, no siempre se trata de una receta escrita por el mismísimo Isaac Newton.

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La piedra filosofal es un legendario artefacto alqu√≠mico capaz de convertir cualquier metal en oro o de dar a su poseedor el secreto de la vida eterna. Sus primeras menciones datan de la antigua Grecia, pero su b√ļsqueda alcanz√≥ su apogeo en la Edad Media.

En realidad la idea de Newton escribiendo un detallado manual sobre un objeto que a día de hoy se tiene por una simple leyenda no es tan rara. Newton es conocido sobre todo por su ley de la gravitación universal, pero en realidad la física era solo uno de sus muchos campos de estudio. También era matemático, astrónomo y teólogo, estudio óptica y, por supuesto, alquimia. En los siglos XVII y XVIII, la alquimia estaba considerada una ciencia reconocida. Fue a partir del siglo XIX cuando pasó a ser un simple conjunto de supersticiones son base científica.

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El resultado de estos estudios es un documento inédito de ocho páginas titulado Opus Galli Anonymi que detalla los pasos necesarios para crear la mítica piedra filosofal incluyendo ingredientes, temperaturas y todo tipo de procesos químicos como destilaciones. El documento se basa en la receta para la piedra escrita por un alquimista anónimo francés, pero Newton no se limitó a traducirla. También incorporó sus propias correcciones, notas y comentarios.

El documento es √ļnico (no se conocen m√°s copias) y se cuenta entre los m√°s raros del c√©lebre cient√≠fico. De hecho, llevaba a√Īos sin aparecer. La √ļltima vez que lo hizo fue en 1936, cuando un coleccionista an√≥nimo lo compr√≥ por unos 20 d√≥lares libras. Ahora la casa de subastas Bonhams la ha vendido por 275.000. El comprador es an√≥nimo, as√≠ que es probable que tardemos mucho tiempo en volverla a ver. [via Atlas Obscura]