El 5 de diciembre del a√Īo 2012 el buque de carga MV Baltic Ace choc√≥ con otro buque en el Mar del Norte, y se hundi√≥. El problema es que el barco llevaba nada menos que m√°s de 1.400 autom√≥viles y el equivalente a 100.000 barriles de combustible, por lo que sacarlo del mar era necesario. Y el proceso de extraer y remolcar este tit√°n de los mares fue, sencillamente, impresionante.

El MV Baltic Ace, un buque registrado en las Bahamas, entr√≥ en servicio en el a√Īo 2007, y durante apenas cinco a√Īos transport√≥ cargas por todo el mar. Cuando colision√≥ con el buque de carga Corvus J iba camino a la Europa Oriental con m√°s de 1.400 autom√≥viles de la marca Mitsubishi.

Más allá del peligro que supone el que se filtren estos 100.000 barriles de combustible en el mar, que supondría un grave peligro para la flora y fauna del ecosistema, el buque se hundió en una zona muy transitada por otras embarcaciones, por lo que tenía que ser extraído, sí o sí.

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Fotografía: MV Baltic Ace. Garitzko / Wikipedia.

El proceso de rescatar este barco fue todo menos sencillo. El responsable de la tarea fue un organismo llamado Rijkswaterstaat, parte del Ministerio de Ambiente e Infraestructura de Holanda, y para ello utilizaron una serie de gr√ļas marinas de proporciones gigantescas, y trabajaron durante meses para extraer parte por parte la embarcaci√≥n.

En primer lugar, tuvieron que extraer el combustible antes de los restos de la embarcación. Para ello tuvieron que perforar el casco del navío y calentar el combustible (que se encontraba en estado sólido) para después succionarlo con mangueras. El siguiente paso fue cortar el navío en ocho partes individuales, y extraer cada una de ellas por separado, intentando que el contenido del barco (los autos) no quedaran en el mar, o al menos, la menor cantidad posible, para luego extraerlos uno por uno.

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Al final, los restos fueron picados y la mayoría de ellos reciclados.

Todo este proceso tom√≥ nada menos que casi cuatro a√Īos, y a finales de 2015 finalizaron. Y como no pod√≠a ser de otra forma, qued√≥ documentado en v√≠deo. [SMIT Salvage v√≠a Popular Mechanics]

Algunas imágenes de los restos extraídos del mar:

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