Si alguna vez te has preguntado qué aspecto tendrá nuestro Sol cuando alcance su vejez, sobre estás líneas tienes la respuesta. La foto está hecha con el telescopio Hubble, y muestra la nebulosa planetaria IC289, una nube de gas ionizado generada por la muerte de una estrella que fue similar al Sol en su día.

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Cuando los telescopios no eran muy potentes, se creĂ­a que las nebulosas planetarias eran conjuntos de planetas envueltos por nubes de gas. Hoy, sin embargo, se sabe que estas formaciones son en realidad los restos de gas ionizado que generan las estrellas ancianas al morir.

Cuando las reacciones nucleares que dan luz a una estrella consumen todo el hidrógeno, los astros comienzan a quemar helio y entran en una fase inestable como la de IC289. En términos solares, eso será dentro de mil millones de años y no es muy probable que nosotros o nuestros descendientes sigamos habitando el planeta Tierra. [Hubble Picture of the Week]

Foto: ESA/Hubble & NASA. Serge Meunier