Ant√°rtida ayer. AP

Lo normal, o al menos hasta ahora, era que cuando uno pensaba en la Antártida fuera para imaginarse un tiempo gélido marcando registros históricos de temperaturas bajo cero. Lo anormal y peligroso es que la Antártida ayer registrara las mismas temperaturas que El Cairo.

Para ponernos en perspectiva, en los √ļltimos a√Īos se han alcanzado las temperatura m√°s calientes desde el a√Īo 1974 en la Ant√°rtida. Los cient√≠ficos de la Organizaci√≥n Meteorol√≥gica Mundial (WMO) anunciaron un nuevo r√©cord de nada menos que 17.5 ¬įC para el continente. Pensemos que el anterior r√©cord era de 15 ¬įC el 5 de enero de 1974.

Advertisement

El hallazgo forma parte de un impulso de la WMO por incrementar nuestra capacidad de pronosticar patrones clim√°ticos en los polos y comprender mejor la variabilidad natural del clima y el cambio clim√°tico inducido por el hombre. Seg√ļn comunic√≥ ayer el experto polar de la organizaci√≥n, Michael Sparrow:

El Ant√°rtico y el √Ārtico est√°n mal cubiertos en t√©rminos de observaciones meteorol√≥gicas y pron√≥sticos, y ambos juegan un papel muy importante en la conducci√≥n del clima y los patrones oce√°nicos y en el aumento del nivel del mar.

No se trata de un r√©cord absoluto. La temperatura m√°s baja registrada en la Ant√°rtida (y en el planeta) fueron los -89,2¬į C bajo cero que registr√≥ la estaci√≥n de Vostok dirigida por los sovi√©ticos en 1983. En cuanto a las medias, lo normal es que las temperaturas var√≠en entre los 14 grados en la costa frente a los -76 que pueden registrarse en los tramos m√°s altos del interior.

Advertisement

Todo esto no deja de ser informaci√≥n preocupante. Las temperaturas extremas son distintas de los patrones clim√°ticos, pero su comprensi√≥n a largo plazo ayuda a contextualizar nuestro clima. La pen√≠nsula Ant√°rtica, la zona donde se ha registrado la temperatura de r√©cord, es una de las regiones de calentamiento m√°s r√°pidas del planeta con m√°s de 5 grados de promedio en los √ļltimos 50 a√Īos.

En ese mismo per√≠odo de tiempo el 87% de los glaciares en la costa oeste de la pen√≠nsula se retiraron, y en los √ļltimos 12 a√Īos ese retroceso se ha acelerado r√°pidamente. Una cosa parece clara para los investigadores: los resultados en la Ant√°rtida parecen ser una se√Īal de advertencia clara para las regiones de otras partes del mundo. [Motherboard]