Astr√≥nomos han captado por primera vez una se√Īal masiva y lejana de radio proveniente del espacio justo en el momento en que se produc√≠a. A estas emisiones se les conoce como pulsos de radio ultrarr√°pidos (o fast radio burst, FRB), y son un misterio para los astr√≥nomos porque a√ļn se desconoce su origen.

Las ondas de radio captadas duraron solo unos milisegundos, pero conten√≠an tanta energ√≠a como la emitida por el Sol en un d√≠a, explica Emily Petroff, de la Swinburne University en Melbourne (Australia), una de las investigadoras detr√°s del hallazgo, publicado en la revista cient√≠fica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Hasta ahora solo se hab√≠a logrado captar una decena de estas se√Īales masivas de radio, una de ellas desde el radiotelescopio de Arecibo, en Puerto Rico, confirmada el a√Īo pasado. Sin embargo, siempre se hab√≠an detectado meses o incluso a√Īos despu√©s de producirse, cuando los astr√≥nomos analizaban miles de datos. Ahora es la primera vez que se captan estas se√Īales justo en el momento en que se producen.

La misteriosa onda de radio fue detectada primero por el telescopio Parkes, en Australia, y luego por hasta 12 telescopios en todo el mundo (en Australia, California, Islas Canarias, Chile, Alemania y Haw√°i), adem√°s de telescopios espaciales. Lo investigadores calculan que puede provenir de un masivo evento espacial a 5.500 millones de a√Īos luz de la Tierra. La gran pregunta es qu√© ha podido causar esta se√Īal.

Advertisement

Fotos: Interpretación artística de un Blitzar (NASA)

Hay varias teor√≠as. La primera es que se trate de un blitzar. Este objeto astron√≥mico a√ļn no confirmado es una estrella de neutrones cuya masa es lo bastante grande como para colapsar en un agujero negro. Sin embargo, gira tan r√°pido que la fuerza centr√≠fuga impide que se colapse. Eventualmente, el campo magn√©tico de la estrella pierde fuerza y esta colapsa, enviando un torrente de radio masivo. Por el momento, la existencia del Blitzar es s√≥lo una teor√≠a. Se barajan otras opciones para explicar la se√Īal, como el destello de un magnetar (una estrella de neutrones alimentada con un campo magn√©tico extremadamente fuerte) o un tipo de estrella de neutrones con un campo magn√©tico extremadamente fuerte.

Los astrónomos esperan ahora intentar captar otro evento similar pero en otro rango de frecuencia para descartar opciones y tratar de dar por primera vez una explicación sólida y científica al causante de esta emisión masivas de ondas de radio. [CSIRO vía New Scientist]

Advertisement

Foto: ALMA

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)