Investigadores del Berkeley Lab, del departamento de Energía de EE.UU., han capturado en imágenes de alta resolución y por primera vez algo que hasta ahora solo habíamos podido imaginar: la unión de átomos dentro de una molécula. Y lo más curioso, las imágenes fueron tomadas por pura casualidad.

Los científicos estaban trabajando en construir nanoestructuras de grafeno. Para ello, utilizaban un microscopio de fuerza atómica. Sin embargo, y por sorpresa, descubrieron que habían capturado en imágenes moléculas formando enlaces atómicos como respuesta a una reacción química. Lo que desde pequeños habíamos visto solo mediante esquemas en los libros de texto, ahora lo podemos observar en fotos de alta resolución.

"Nadie hasta ahora había tomado imágenes de enlaces de átomos de moléculas individuales, antes y después de una compleja reacción orgánica", explica Felix Fischer, uno de los científicos del proyecto. Gracias a él y a sus colegas ahora sabemos cómo son de verdad las moléculas por dentro. [vía Phys]

(Actualización: como comenta debajo victor90, científicos de IBM en Zúrich habían fotografiado en 2009 los átomos de una molécula de pentaceno, aunque esta vez los investigadores del Berkeley Lab han fotografiado el proceso de unión y desunión de los átomos antes y después de una reacción química. Las sutilezas de la ciencia).