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Casi 20.000 empleados de Amazon han contraído Covid-19 este año

Ilustración para el artículo titulado
Foto: Ina Fassbender (Getty Images)

Amazon finalmente publicó datos sobre la cantidad de casos de coronavirus entre su fuerza laboral, y es asombroso: casi 20.000 empleados han contraído el virus desde marzo. Y solo en Estados Unidos.

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El gigante del comercio electrónico dijo en una publicación de blog el jueves que entre el 1 de marzo y el 19 de septiembre, contó 19.816 casos confirmados y presuntos de covid-19, lo que equivale al 1,44% de sus aproximadamente 1,37 millones de empleados de primera línea en Amazon y Whole Foods Market. en EE. UU. Aunque debe tenerse en cuenta que este total no incluye la red de conductores de entrega de terceros de Amazon, una fuerza laboral de 85.000 en EE. UU., Canadá, España, Alemania y el Reino Unido, según las declaraciones anteriores de la empresa. De modo que esa cifra de 19.000 es casi definitivamente una estimación conservadora.

Los legisladores y los grupos laborales han estado pidiendo a Amazon durante meses que divulgue estadísticas sobre la propagación del virus entre sus empleados después de varios informes preocupantes sobre condiciones de trabajo inseguras. Tras la presión tanto del Senado como de la Cámara de Representantes, la empresa finalmente implementó controles regulares de temperatura y comenzó a ofrecer a los trabajadores el equipo de protección personal básico recomendado por las pautas federales, como máscaras faciales. En marzo, Amazon fue criticada por reabrir sus instalaciones de Queens un día después de que un trabajador dio positivo por covid-19. Más tarde, cientos de trabajadores de Amazon y Whole Foods coordinaron manifestaciones de “baja por enfermedad” para presionar por condiciones laborales más seguras y protestar contra el despido de dos empleados que organizaron huelgas similares.

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En al menos un caso, Amazon se negó a decirles a los funcionarios locales cuántos de sus empleados contrajeron el virus en uno de sus centros de distribución. Los trabajadores de Amazon finalmente se unieron para intentar rastrear la propagación del virus ellos mismos. Según su recuento informal, nueve empleados han muerto a causa del covid-19 hasta ahora. Si bien la compañía no proporcionó cifras actualizadas en el anuncio del jueves, este año se han confirmado ocho muertes de trabajadores de Amazon relacionadas con covid-19.

Amazon evitó previamente revelar datos sobre casos de covid-19 argumentando que sería engañoso si otras compañías no publicaran cifras similares (y es cierto, otros minoristas líderes como Wal-Mart y Target se han mantenido callados sobre el tema). Amazon repitió ese argumento el jueves, afirmando que “[una amplia disponibilidad de datos nos permitiría comparar nuestro progreso y compartir las mejores prácticas entre empresas e industrias”.

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Amazon agregó que la tasa de infección entre su fuerza laboral fue 42% más baja de lo esperado en comparación con el promedio nacional. Si la tasa de infección de Amazon coincidiera con la “tasa de población general” de casos en Estados Unidos, la compañía dijo que habría visto casi 34.000 casos.

Además de estas estadísticas, Amazon también reiteró que está realizando miles de pruebas de covid-19 por día. Para noviembre, espera crecer a 50.000 pruebas por día en sus 650 instalaciones “como parte de nuestro esfuerzo por mantener seguros a nuestros empleados de primera línea”.

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