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Las autoridades en China est√°n considerando prohibir la miner√≠a de criptomonedas por considerarla una actividad econ√≥mica ‚Äúindeseable‚ÄĚ. La propuesta a√ļn est√° en fase de estudio seg√ļn un documento del gobierno reci√©n publicado.

La Comisi√≥n Nacional de Desarrollo y Reforma de China (NDRC por sus siglas en ingl√©s) public√≥ un nuevo informe que incluye esa propuesta para prohibir la extracci√≥n de criptomonedas como Bitcoin. La base para esta decisi√≥n son las preocupaciones de que la extracci√≥n de criptomonedas es un desperdicio de recursos valiosos. Es dif√≠cil no estar de acuerdo con este an√°lisis a tenor de los √ļltimos informes sobre el horrible impacto ambiental de Bitcoin. La propuesta est√° disponible para comentario p√ļblico hasta el 7 de mayo.

Las criptomonedas como Bitcoin se extraen utilizando computadoras especializadas que consumen una enorme cantidad de energ√≠a. Ese consumo de energ√≠a es tan elevado que ya rivaliza con la cantidad utilizada por pa√≠ses enteros para su actividad normal, y ello est√° causando un da√Īo significativo al planeta. Como se√Īala el South China Morning Post, las regiones dependientes del carb√≥n que produce China como Xinjiang y Mongolia Interior se han convertido en destinos populares para los cripto-mineros que buscan electricidad barata.

Se estima que el 74 por ciento de la miner√≠a mundial de cripto se lleva a cabo en China, un pa√≠s que tambi√©n destaca por su uso intensivo de combustibles f√≥siles. Seg√ļn un informe reciente publicado en Nature Sustainability, la miner√≠a criptogr√°fica es responsable de la emisi√≥n de entre 3 y 15 millones de toneladas de di√≥xido de carbono en todo el mundo.

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La propuesta de China de prohibir la miner√≠a es parte de un amplio movimiento contra las criptomonedas que ha despertado en el pa√≠s en los √ļltimos a√Īos. El Banco Popular de China prohibi√≥ las ofertas iniciales de monedas en septiembre de 2017, pero los fan√°ticos del Bitcoin afirman que es f√°cil sortear esa prohibici√≥n. La prohibici√≥n de minar criptomonedas, si llega a aplicarse, ser√≠a mucho m√°s dif√≠cil de eludir porque el consumo de energ√≠a revela la ubicaci√≥n de las computadoras necesarias para ello.

Uno de los mitos más arraigados sobre las criptomonedas es que el dinero falso como Bitcoin no depende de la sociedad en general para operar. Nada podría estar más lejos de la verdad. Bitcoin y otras criptomonedas dependen de la infraestructura moderna y de la disponibilidad de energía barata para mantenerse en el negocio. Una vez que los gobiernos comiencen a tomar medidas enérgicas contra ese consumo, las criptomonedas se convierten en un activo menos atractivo para las instituciones financieras y los consumidores de la sociedad de la que dicen no depender.

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Bitcoin y las demás criptomonedas se han convertido en poco más que una secta en torno a la especulación con resultados muy perjudiciales para el planeta. La prohibición de su extracción parece un movimiento perfectamente sensato ante el desastre ambiental global. [South China Morning Post vía Bloomberg]