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China ha encontrado una nueva cepa de gripe porcina que podría transmitirse a humanos

 

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Micrografía electrónica de G4 (PNAS)
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Un estudio publicado en la revista científica PNAS afirma que un grupo de investigadores en China ha descubierto un nuevo tipo de gripe porcina, una variación con el “potencial de pandemia debido a sus características distintivas de estar altamente adaptado para infectar a los humanos”.

Su nombre: G4 EA H1N1, por tanto, desciende genéticamente de la cepa que causó una pandemia en 2009. Al parecer, de 2011 a 2018 los investigadores tomaron 30.000 hisopos nasales de cerdos en mataderos en hasta 10 provincias chinas y en un hospital veterinario, lo cual permitió aislar 179 virus de la gripe porcina.

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Cuentan los investigadores que la mayoría eran de un tipo nuevo dominante entre los cerdos desde 2016. Posteriormente, el equipo llevó a cabo varios experimentos con animales que experimentaban síntomas similares a los humanos, principalmente fiebre, tos y estornudos.

¿Qué encontraron? Que G4 era altamente infeccioso, que se replica en células humanas y que causó síntomas más graves en los animales que otros virus. Además, encontraron que cualquier inmunidad que los humanos obtienen de la exposición a la gripe estacional no brinda protección contra G4. Según cuentan en su estudio: 

En los análisis de sangre que mostraron anticuerpos creados por la exposición al virus, el 10,4 por ciento de los trabajadores en los mataderos ya habían sido infectados. Las pruebas mostraron que hasta el 4,4 por ciento de la población general también parecía haber estado expuesta.

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Dicho de otra forma, el virus ya pasó de animales a humanos, aunque todavía no hay evidencia alguna de que pueda transmitirse de humano a humano, por motivos obvios, la principal preocupación de los científicos. Según explican:

Es preocupante que la infección humana del virus G4 fomente la adaptación humana y aumente el riesgo de una pandemia humana.

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El trabajo de los investigadores concluye pidiendo medidas urgentes para controlar a las personas que trabajan con cerdos, además de ser un recordatorio del constante riesgo que tenemos de una aparición de patógenos zoológicos. [PNAS vía ScienceAlert]

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