Acci√≥n y reacci√≥n: por cada fuerza que act√ļa sobre un cuerpo, este realiza otra de igual intensidad pero de sentido contrario. Es b√°sicamente lo que explica la tercera ley de Newton y que damos por v√°lida desde finales del siglo XVII. Y lo es. Salvo porque varios cient√≠ficos han descubierto una forma de "enga√Īar" a esta ley y, de paso, dar lugar al posible desarrollo de equipamiento electr√≥nico mucho m√°s veloz.

Cient√≠ficos e investigadores de la Universidad Erlangen-Nuremberg, en Alemania, han llevado a cabo un experimento con el que lograron que la luz se acelere por s√≠ misma. No ha sido sencillo. Para conseguirlo tuvieron que experimentar con fotones, part√≠culas que no tienen masa, y aplicar una forma de masa negativa, un estado que los cient√≠ficos creen que no existe. Y ah√≠ est√° el truco y la forma en la que este experimento enga√Īa a la tercera ley de Newton. ¬ŅC√≥mo?

Los científicos básicamente enviaron una serie de pulsaciones láser a través de dos aros de cable de fibra óptica (uno más largo que el otro - ver gráfico debajo, en inglés), que se conectan en un punto. A medida que las pulsaciones de luz viajan a diferentes tiempos y longitudes, comparten fotones creando una interferencia que les da lo que se conoce como masa efectiva, parte positiva y parte negativa. En este circuito, las pulsaciones se aceleran en la misma dirección, y no en direcciones opuestas, rompiendo la ley de Newton. Un truco científico tan curioso como complejo.

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La cuesti√≥n es: ¬Ņqu√© aplicaciones podr√≠a tener la idea de pulsaciones de l√°ser que se auto-aceleran continuamente en la misma direcci√≥n? En teor√≠a, podr√≠a cambiar cualquier cosa que utilice fibra √≥ptica para funcionar. Este sistema podr√≠a hacer los ordenadores y las redes de comunicaci√≥n, por ejemplo, much√≠simo m√°s r√°pidos y potentes de lo que son en la actualidad. Como siempre, los experimentos son solo un primero paso y esto es de momento solo eso, un experimento. Aunque tal vez el comienzo de una peque√Īa revoluci√≥n. [Nature Physics v√≠a New Scientist]

Foto: evv / Shutterstock