Un grupo de científicos ha diseñado un laboratorio con condiciones climáticas de frío extremo ("bajo cero") para recrear avalanchas, y así entender mejor cómo se originan, con la finalidad de intentar prevenir una avalancha antes de que ocurra, y salvar vidas.

Y es que en la actualidad los científicos conocen muy bien qué es una avalancha y en qué consiste: capas de hielo débiles que se ubican debajo de capas de hielo más sólido, las cuales se rompen o fracturan bajo el efecto de peso o un movimiento brusco, debido a que son inestables, lo que genera un desplazamiento en cadena. Lo que este grupo de científicos quiere averiguar es qué las inicia, conocer con exactitud cuál es el "gatillo detonador" de una avalancha.

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Este grupo de la Universidad del Estado de Montana, liderado por el Ingeniero David Walters, especializado en mecánica de la nieve, está recreando las capas de nieve y las condiciones necesarias en un laboratorio para simular un día normal en una montaña helada, en el que se genera una avalancha.

El experimento consiste en recrear el inicio de la avalancha, no el desplazamiento o alud de nieve como tal, por lo que Walters bromea mientras explica que, aunque en su laboratorio "bajo cero" el efecto de la avalancha no es tan "extremo ni emocionante" como en una montaña, la teoría sigue siendo la misma, y los está ayudando a entender los patrones en los que se fractura el hielo en diferentes condiciones de luz solar y clima.

Un vídeo de Abby Kent ha documentado todo el estudio de estos científicos ambiciosos que se proponen a salvar vidas y prevenir estos movimientos masivos de nieve. En el experimento se puede ver claramente cómo usan pintura para monitorear el movimiento de la nieve en el laboratorio y la forma exacta en la que se fractura, usando cámaras especiales, a medida que recrean una y otra vez avalanchas para estudiar su comportamiento en diferentes condiciones.

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El 90% de las avalanchas son ocasionadas por humanos, en su mayoría turistas desinformados y aventureros, que en muchas ocasiones terminan siendo víctima del alud de nieve. El experimento de estos expertos quiere ayudar a reducir la cantidad de personas que año tras año son víctima de las avalanchas. [vía Nautilus, Abby Kent]

Imágenes y vídeo de: Abby Kent Media.

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