El mundo est√° lleno de importantes ciudades de la antiguedad que, pese a haber sido ya descubiertas y catalogadas, siguen ocultando peque√Īos misterios que se resisten a ser desvelados, como las razones por las que fueron abandonadas o c√≥mo viv√≠an sus habitantes. Debajo, una fascinante muestra.

Nuestros compa√Īeros de io9 han realizado esta genial recopilaci√≥n con las ciudades de la antig√ľedad m√°s investigadas y a√ļn poco conocidas.

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Çatalhöyuk, Turquía

Ubicada en la actual Turqu√≠a, se cree que √áatalh√∂yuk fue erigida hacia el a√Īo 7.500 antes de Cristo, lo que la convierte en uno de los asentamientos m√°s antiguos del mundo. La arquitectura de la ciudad es √ļnica. Est√° construida como una colmena, con todas las casas pegadas y las zonas comunes ubicadas en los tejados. Los habitantes de √áatalhoyuk abandonaron la ciudad por causas no determinadas, pero los restos arqueol√≥gicos sugieren que la dispersi√≥n de su poblaci√≥n ayud√≥ a construir nuevos asentamientos en la antigua Mesopotamia.

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Palenque, México

Palenque es una de las capitales m√°s grandes y mejor conservadas del Imperio Maya. La ciudad vivi√≥ su per√≠odo de esplendor entre los a√Īos 700 y 1.100 pero, al igual que el resto de esta civilizaci√≥n, sus habitantes se 'desvanecieron' hacia el a√Īo 1.400 y abandonaron las ciudades que habitaban. Entre las causas de este fin se barajan una abrupta falta de recursos derivada de la sobreexplotaci√≥n y el cambio clim√°tico, o la guerra.

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Cahokia,Estados Unidos

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Contempor√°nea de la civilizaci√≥n maya pero menos conocida es la ciudad de Cahokia, en Estados Unidos. Se ubicaba en las f√©rtiles orillas del r√≠o Mississippi en lo que hoy es San Luis, y se sabe que construyeron grandes mont√≠culos de tierra que serv√≠an de zonas comunes,y que conoc√≠an m√©todos avanzados de agricultura. Algo ya ten√≠an que saber, porque Cahokia fue capaz de alimentar una poblaci√≥n de unas 40.000 personas durente cientos de a√Īos. Su desaparici√≥n sigue siendo un misterio.

Derinkuyu, Turquía

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Volvemos a visitar Turqu√≠a, concretamente la regi√≥n de Cappadocia, donde se encuentra la ciudad subterr√°nea de Derinkuyu. Se ignora cuando comenz√≥ exactamente la pr√°ctica de excavar salas y m√°s salas en la roca porosa y f√°cil de tallar de esa regi√≥n. El origen m√°s probable est√° en comunidades cristianas que hu√≠an de la persecuci√≥n por parte del imperio romano. Sea como sea, en el per√≠odo comprendido entre los a√Īos 500 y 1.000, Derinkuyu ten√≠a cinco pisos de profundidad y capacidad para albergar a 20.000 habitantes. Las entradas eran f√°ciles de sellar desde el interior para proteger a sus habitantes de ataques. Respiraderos ocultos y pozos artesianos serv√≠an para canalizar el aire a sus galer√≠as. Hacia el siglo d√©cimo, la ciudad fue sellada y no se volvi√≥ a abrir hasta el a√Īo 1969.

Pompeya, Italia

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Pompeya fue una pr√≥spera ciudad 'de vacaciones' en el imperio romano hasta que una fatal erupci√≥n del monte Vesubio arras√≥ la ciudad y la sepult√≥ en cenizas el a√Īo 79 antes de Cristo. La cat√°strofe natural permiti√≥ conservar casi intactas las ruinas, y ese es precisamente su misterio. Aunque existen muchas cr√≥nicas acerca de Pompeya, la ciudad est√° llena de rincones, pinturas y objetos del d√≠a a d√≠a cuyo uso exacto a√ļn no est√° muy claro. Las ruinas de esta ciudad son un escaparate de la vida diaria de aquella √©poca pero sin ning√ļn tipo de etiquetas que indiquen para que serv√≠a cada objeto.

Machu Picchu, Per√ļ

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El imperio Inca se extendi√≥ trav√©s de Per√ļ, Chile, Ecuador, Bolivia, y Argentina hasta que los conquistadores europeos destruyeron aquella floreciente civilizaci√≥n. Aunque se conocen numerosos detalles sobre la agricultura, la arquitectura o la artesan√≠a de los incas, hay una pieza del puzzle que se niega a aparecer: la econom√≠a. A diferencia de otras civilizaciones, las ciudades incas no tienen mercados ni se sabe c√≥mo eran exactamente su comercio o su dinero. La mayor parte de los Quipu (cuerdas con nudos en las que los Incas escrib√≠an sus cr√≥nicas) han desaparecido, lo que no contribuye precisamente a aclarar el misterio.

Thonis, Egipto

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En el siglo octavo antes de Cristo, la ciudad portuaria de Thonis era la puerta de entrada a Egipto. Hacia el a√Īo 300 antes de Cristo, Alejandr√≠a le hab√≠a robado buena parte de su protagonismo, pero Thonis no tuvo la m√°s m√≠nima oportunidad de recuperarse porque se la trag√≥ el mar, literalmente. La ciudad desapareci√≥ bajo el agua, probablemente a causa de un terremoto, y repos√≥ en el olvido hasta el 2000, a√Īo en el que la descubri√≥ el arqueol√≥go Franck Goddio.

Foto: Franck Goddio

La Gran Zimbabwe, Zimbabwe

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Cuando alcanz√≥ su apogeo, entre los a√Īos 1200 y 1450, la Gran Zimbabwe pudo acoger hasta 30.000 personas, y era un lugar de paso preferente de rutas comerciales que llegaban hasta la misma China. Se sabe que la ciudad creci√≥ a expensas de las minas de oro de la zona y de la ganader√≠a extensiva. Poco despu√©s, la ciudad entr√≥ en crisis y fue abandonada sin que se sepa la causa exacta. Su alba√Īiler√≠a y su arquitectura se encuentran entre las m√°s avanzadas de la √©poca. [v√≠a io9]