Llegamos a la entrega final de nuestra gu√≠a sobre c√≥mo montar tu propio PC. Hemos visto ya c√≥mo elegir los componentes m√°s adecuados en funci√≥n de nuestro presupuesto. Hemos recorrido los pasos para instalarlos, y hemos llegado incluso a instalar el sistema operativo, pero, ¬Ņfunciona a tope de rendimiento?

Esta gu√≠a se compone de 5 partes, hoy publicamos la cuarta (puedes ver la primera aqu√≠, la segunda aqu√≠, la tercera aqu√≠, y la cuarta aqu√≠ mismo. Cada entrega explica un paso concreto en el largo proceso de construir tu propio PC. Desde los distintos componentes, a c√≥mo comprarlos y c√≥mo combinarlos entre s√≠ para dar lugar a la m√°quina perfecta, pasando tambi√©n por procesos como instalar el sistema operativo y ponerlo todo a punto. Eso √ļltim0 es precisamente la parte que nos toca hoy.

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Instalar todos los controladores correctamente nos deja con un ordenador funcional, pero eso no siempre implica que estemos exprimiendo al máximo todas sus posibilidades. Los componentes como el procesador, la gráfica o la memoria RAM pueden afinarse para que vayan un poco mejor. Si hemos comprado todos los componentes nuevos y compatibles entre sí, sería raro que suframos de cuellos de botella que ralenticen el tráfico de datos entre ellos.

Por otro lado, tampoco esperéis milagros. Afinar los componentes permite que estos funcionen de manera estable y quizá un poco más rápido de lo que lo hacían con los controladores, software y configuración de fábrica, pero una aplicación descargada de Internet no hará, por sí sola,que un Intel Atom se comporte como un Core i7.

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Herramientas b√°sicas

Antes de comenzar, necesitaréis una serie de herramientas de diagnóstico que os indiquen cómo está funcionando el PC, porque mirando la placa base no vais a descubrir mucho. Nuestras recomendaciones son:

  • HWMonitor: Se trata de una aplicaci√≥n muy √ļtil. Nos indica la temperatura y voltaje de los principales componentes del PC, as√≠ como la velocidad a la que est√°n funcionando los ventiladores. Si hab√©is instalado Linux hay un equivalente llamado Open Hardware Monitor. HWMonitor no es compatible con todos los sistemas. Una posible alternativa multiplataforma es GKrellM, o CPU-Z.
  • Revo Uninstaller: Es probable que en los pr√≥ximos d√≠as vayas s instalar, probar y desinstalar mucho software. A veces las aplicaciones no se desinstalan del todo o dejan restos. Revo permiten eliminar completamente cualquier trazo de una aplicaci√≥n indeseada, y es especialmente √ļtil contra el bloatware que los fabricantes instalan a veces sin nuestro permiso. Si el bloatware o crapware te genera especial ansiedad, la aplicaci√≥n que necesitas se llama Decrap. Detecta autom√°ticamente bloatware reconocido y nos lo ofrece en una c√≥moda lista para su eventual destrucci√≥n.
  • Sinergy: Si por casualidad has montado una tarjeta gr√°fica para utilizarla con varios monitores a la vez,esta aplicaci√≥n te ayudar√° a configurarlo en Windows o Linux. Una alternativa para Windows es DisplayFusion.
  • Avast: No cometas el error de pensar que estas libre de virus y malware. Hay muchos antivirus en el mercado. Avast y AVG son solo dos de los m√°s populares. Elige el que quieras, pero no lo dejes sin instalar.
  • Speccy: ¬°R√°pido! ¬°Sin mirar! ¬ŅCu√°l es tu modelo exacto de placa base? Si no eres capaz de responder a esta pregunta, Speccy lo har√° por ti. Se trata de una aplicaci√≥n que analiza el equipo y registra con detalle todos los componentes que tiene, incluyendo marca, modelo, velocidad...

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Dicho esto, vamos a repasar qué se puede hacer con cada componente:

Procesador

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Los procesadores salen de f√°brica configurados para funcionar a una velocidad concreta que se mide en gugahertzios, pero normalmente pueden ir un poco m√°s r√°pido. A ese proceso de afinar el chip para que subir su velocidad se le denomina overclocking. Por supuesto, todo tiene su lado negativo. Al forzar a un procesador a ir a m√°s velocidad, consume m√°s electricidad y genera m√°s calor. Si vamos a meternos en este mundo conviene que tengamos un disipador que funcione a la perfecci√≥n. Si nos pasamos, la temperatura podr√≠a da√Īar el chip irremisiblemente. Eso por no mencionar que no todos los procesadores pueden acelerarse. Algunos directamente no lo permiten.

En definitiva, que hacer overclock a un procesador no es tan sencillo como instalar una aplicaci√≥n, y adem√°s tiene sus riesgos. Si pese a todo quieres entrar en ese mundillo, aparte de las aplicaciones que se√Īal√°bamos arriba para monitorizar la temperatura, necesitar√°s una herramienta que fuerce el sistema al l√≠mite con el fin de determinar si todo funciona correctamente y, de haber alg√ļn problema, donde est√°. Prime95, LinX, o AIDA64 son solo tres herramientas que sirven para ejecutar estos test de estr√©s.

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Es imposible, por extensión, que expliquemos paso por paso como hacer un overclock a tu procesador. Cada chip precisa de una forma de hacerlo distinta. No es lo mismo, por ejemplo, intentar acelerar un Intel Atom, que un Core i5. El procedimiento, por regla general, se hace a través de la propia BIOS, modificando una característica llamada Multiplicador de CPU o CPU Ratio. Esa cifra, multiplicada por la velocidad base (Base Clock) es la que nos da la velocidad en Gigahertzios. Lo ideal es subir el multiplicador poco a poco, reiniciar y correr un test de estrés para ver si todo resiste. Si no funciona, es probable que tengamos que subir el voltaje, que también está en la BIOS

Gr√°fica

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Optimizar el rendimiento de la gráfica es, afortunadamente, algo más sencillo que hacer overclock al procesador. El proceso es el mismo, primero comprobamos a qué frecuencia, temperatura y voltaje funciona nuestra gráfica. Para ello podemos usar una aplicación como GPU-Z. Después hacemos un benchmark para comprobar el rendimiento. Hay muchas aplicaciones para ello. Heaven es una de ellas.

Cuando ya tengamos esos datos, en lugar de tener que reiniciar y acceder a la BIOS, podemos utilizar alguna aplicación de overclocking de gráficas. MSI Afterburner es una de ellas. Los fabricantes de tarjetas suelen ofrecer algunas soluciones también. De nuevo, acelerar la gráfica es un proceso complejo para el que os recomendamos reservar tiempo e investigar por vuestra cuenta. Aquí solo podemos explicaros los más básico del proceso, pero no todo ello en detalle.

Disco duro

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Con el PC recién montado, el disco duro no te dará muchos problemas, pero eso no implica que no debas cuidar de él de cuando en cuando. Más allá de las herramientas de análisis de discos que vienen con el sistema operativo, una buena opción para entornos Windows es WinDirStat. K4DirSat hace las mismas funciones en Linux.

Si no queremos enfrascarnos en largas sesiones de revisión y corrección de errores en el disco duro, dupeGuru es una muy buena opción para localizar y eliminar archivos duplicados. En Linux (aparte de en línea de comandos) hay aplicaciones con interfaz gráfica como FSlint.

Afinar un PC no termina aquí ni mucho menos. Cada componente, desde el monitor, hasta el teclado, el ratón, la memoria RAM, o la impresora es susceptible de ser mejorado mediante diferentes aplicaciones. Si has tenido la suficiente curiosidad como para llegar hasta aquí, estás preparado para investigar lo demás por tu cuenta. El tiempo y esfuerzo invertidos merece completamente la pena.

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Fotos: mike mols / Shutterstock

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