Shell Oil lleva desde 2007 explorando la zona del √Ārtico al norte de Alaska en busca de petr√≥leo. Hoy, la petrolera acaba de anunciar su renuncia a perforar este fr√°gil ecosistema en busca de crudo y gas. La noticia es buena, pero el cese de actividades no se debe a una s√ļbita conciencia ecol√≥gica en Shell.

En julio de este a√Īo, el director ejecutivo de Shell, Ben van Beurden, se frotaba las manos. La compa√Ī√≠a esperaba hallar yacimientos de 26.000 millones de barriles de crudo en la zona del √Ārtico, m√°s que en el Golfo de M√©xico.

Advertisement

En agosto, Estados Unidos dio luz verde a la petrolera para abrir el primer pozo de prospección. Apenas un mes después, Shell Oil ha anunciado oficialmente que renuncia a extraer petróleo de la zona.

Hay varios factores que han contribuido a esta decisi√≥n. El primero es que los resultados de esta primera prospecci√≥n han sido muy decepcionantes. El segundo es el propio clima del √Ārtico, que complica mucho cualquier operaci√≥n. Las protestas de los ecologistas tambi√©n han sido un factor, pero la principal raz√≥n por la que Shell abandona esta parte de Alaska es sencillamente que la extracci√≥n no es rentable. El precio del barril de petr√≥leo ha ca√≠do de forma brutal. De cifras por encima de los 100 d√≥lares por barril, ahora est√° por debajo de los 50. A ese precio sencillamente no es negocio seguir perforando el √Ārtico.

Shell Oil ha gastado m√°s de 3.100 millones de d√≥lares en explorar la zona. Pese al gasto, los inversores de la compa√Ī√≠a han recibido positivamente la decisi√≥n de abandonar Alaska. Aunque sea por las razones equivocadas, el planeta puede tomarse un peque√Īo respiro hoy. [v√≠a The New York Times]

Advertisement

Portada: Una de las plataformas de prospecci√≥n de Shell Oil, atracada frente a Seattle en mayo de este a√Īo. Foto: AP

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)