Cuál es la mejor plataforma para montar tu propio hogar inteligente

Foto: Gizmodo

Tal vez sea tu primera introducción hacia el mercado de hogares inteligentes, o tal vez quieras saber más sobre algún producto que ya tienes, pero en algún punto querrás que todo funcione al unísono, o de lo contrario acabarás usando docenas de aplicaciones diferentes todos los días para que tus dispositivos inteligentes hagan lo que tienen que hacer.

Aquí vamos a echar un vistazo a las tres opciones principales: Amazon Alexa, Google Assistant y Apple HomeKit. Cada una de estas plataformas es capaz de controlar y abarcar un montón de aparatos inteligentes para el hogar.

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Además, es importante que también funcionen con el tipo de dispositivos que ya tienes, como un Echo, un teléfono Android o un iPad. Otras opciones, como la plataforma SmartThings de Samsung, funcionan bien, pero también es necesario que te compres un hub por separado además de un asistente de voz.

Como siempre, la mejor opción para ti dependerá del sistema que tengas y de los dispositivos que estás usando, pero te indicaremos en qué se parecen y en qué se diferencian las distintas plataformas.

Amazon Alexa: el más completo

Una vez que te hayas hecho con al menos un dispositivo Amazon Echo, puedes conectarlo a una gran cantidad de dispositivos a través de su aplicación. El Amazon Echo Plus es ligeramente mejor en este aspecto, ya que viene con un hub Zigbee incorporado, así que cualquier equipo compatible con Zigbee puede conectarse directamente a él. Esto significa que tendrás que tener menos hubs en casa.

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Consulta aquí la lista de equipos que “funcionan con Alexa”. Verás que hay grandes nombres como Philips Hue, Wemo, Ecobee o TP-Link, así como una gran variedad de dispositivos. Incluso Amazon tiene su propio microondas compatible con Alexa. Además de los aparatos de domótica habituales, hay impresoras,televisores y mucho más.

Alexa funciona con una larga y creciente lista de dispositivos inteligentes para el hogar, y conectarlos es muy fácil.
Captura: Gizmodo
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Si hablamos en términos de la gran cantidad de dispositivos compatibles disponibles, Alexa es la mejor opción en general como plataforma de hogar inteligente. Incluso funciona con dispositivos Nest, algo que Google dice que continuará haciendo de momento.

¿Y es sencillo de usar? Amazon Alexa también se lleva aquí una gran puntuación: no puedes hacer exactamente lo mismo que con las aplicaciones de terceros de los propios dispositivos, pero puedes hacer bastantes cosas, ya sea a través de la aplicación de Alexa para Android o iOS, o diciéndole comandos a tus altavoces Echo.

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Puedes reproducir tus cámaras de seguridad en una pantalla grande (como un Echo Show o un dongle de Fire TV), puedes cambiar el color y el brillo de tus bombillas inteligentes, puedes controlar todos los dispositivos de una misma habitación a la vez, y mucho más. Los dispositivos inteligentes para el hogar también se pueden añadir a las rutinas de Alexa, por lo que puede apagar todas las luces con tu comando personalizado de “Alexa, buenas noches”.

Puedes controlar la mayoría de funciones —pero no todas— a través de la App de Alexa.
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Sin embargo, las aplicaciones que vienen con tus gadgets inteligentes del hogar siguen siendo importantes: no puedes programar las bombillas Philips Hue para que se enciendan y apaguen con un horario determinado a través de Alexa, por ejemplo. Tampoco puedes recibir alertas de movimiento de tu cámara Nest a través de la aplicación Alexa o de los dispositivos Echo. Alexa no sirve para deshacerse por completo de las otras aplicaciones y hubs que tienes.

Alexa funciona bien y es compatible con muchos dispositivos, pero obviamente también necesitarás algo de hardware para programar tus comandos de Alexa. Existen muchas opciones, y hay más dispositivos Echo y altavoces con Alexa en el mercado que nunca. Gana por poco, pero de momento podemos decir que Alexa es la opción más completa si quieres aprovechar tu casa inteligente.

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Google Assistant: el más inteligente

Google Assistant es muy similar a Amazon Alexa en lo que respecta a las funciones de hogar inteligente: no es una plataforma de casa inteligente completa per se, pero es una herramienta para conectar dispositivos domésticos inteligentes dispares entre sí. Al igual que con Alexa, todos esos dispositivos pueden controlarse por voz o mediante una aplicación, que en este caso es Google Home para Android o iOS.

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Necesitarás un teléfono con Google Home y Google Assistant, o un altavoz de Google Home para comenzar. Luego necesitarás un kit de casa inteligente que funcione con el Google Assistant (aquí va una lista completa, y es casi tan larga como la de Alexa). Ambos dan soporte a la mayoría de grandes marcas y siguen aumentando cada día.

Foto: Gizmodo
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Al igual que con Alexa, puedes conectar dispositivos con una aplicación de tu teléfono, y los puedes configurar con unos pocos toques. También verás tus dispositivos en Google Home y podrás controlarlos desde ahí, así como con las aplicaciones que vienen con el propio kit. Podrás apagar las luces, cambiar el color, bloquear las puertas...

De nuevo, al igual que con Alexa, puedes usar comandos de voz (a través de Google Assistant) en lugar de la aplicación, pero Google tiene una ligera ventaja aquí: puedes decir estos comandos a Google Assistant desde tu teléfono (o incluso con un Chromebook) en lugar de hacerlo a través de un altavoz inteligente, algo que todavía no puedes hacer con la aplicación de Alexa.

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También puedes organizar tus dispositivos inteligentes por grupos o habitaciones y controlarlos todos juntos, y al igual que con Alexa (de nuevo), puedes configurar rutinas para realizar varias acciones en respuesta a un comando. Obviamente, Google y Amazon han estado tomando notas entre sí, lo que hace que tengan funciones muy similares.

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Solo hay una serie de pequeñas diferencias entre Alexa y Google Assistant, así que desde la cantidad de dispositivos compatibles hasta la forma en que los controlas, todo depende de qué asistente digital prefieras (o qué altavoces inteligentes te gustan más) . Diríamos que Google Assistant sigue siendo el más versátil de momento, aunque ambos continúan mejorando y expandiéndose a un ritmo rápido.

Apple HomeKit: el más completo... potencialmente

Apple HomeKit funciona de manera algo diferente a Alexa y Google Assistant si nos referimos a un hogar inteligente, aunque es compatible con Siri. HomeKit pretende ser una base que apuntale tu hogar inteligente y todos los dispositivos que haya en él.

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Por ello, hay más opciones en términos de automatización y control que con Alexa y con Google Assistant, aunque para obtener todos estos beneficios adicionales necesitas un hub HomeKit, ya sea un iPad, un HomePod o un Apple TV. Sin ese hub, básicamente solo puedes activar o desactivar dispositivos a través de tu iPhone.

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Al igual que ocurre con Alexa y con Google Assistant, hay muchos dispositivos que funcionan con HomeKit (puede ver la lista de Apple aquí). La lista no es tan larga como la de Google o Amazon, y tampoco tienes soporte para Siri en muchos dispositivos, pero aún así deberías poder cubrir casi todas tus necesidades de hogar inteligente. Merece la pena señalar que, en los últimos meses, Apple ha realizado un gran esfuerzo para que tanto HomeKit como AirPlay funcionen en más dispositivos que no sean Apple.

Añadir dispositivos a una red de HomeKit es bastante sencillo, pero no tan sencillo como lo es con Alexa y con Google Assistant. Necesitarás escanear un código o colocar tu iPhone cerca de un dispositivo, en lugar de simplemente añadirlo a través del wifi como ocurre con el Asistente de Google o Amazon Alexa. La interfaz también es peor y menos intuitiva que la de sus rivales.

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Lo positivo es que HomeKit funciona a través de Bluetooth y wifi. Los dispositivos de tu hogar inteligente no tienen que estar necesariamente conectados a Internet o a un hub. El hecho de que HomeKit use un hub compatible con Bluetooth y wifi, y que en realidad esté construido como una plataforma de casa inteligente es la razón por la que consideramos que es potencialmente el más completo... pero es un problema para los que no tengan un ecosistema Apple.

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Un área en el que HomeKit realmente destaca es el nivel de automatización que puedes configurar, y que incluso puedes llegar a vincular con la ubicación de tu iPhone: puedes apagar todas las luces cuando te vayas a ir, por ejemplo, sin tener que mover un solo dedo. Eso le da alguna ventaja frente a Alexa y al Asistente de Google, aunque HomeKit no sea tan intuitivo ni sea compatible con tantos dispositivos.

Así que, ¿HomeKit es la mejor opción para tu hogar inteligente? Si tienes un iPad, un HomePod o un Apple TV que actúen como hub, podríamos decir que es una opción muy atractiva: funciona de manera fiable, te ofrece mucha flexibilidad y funciona con muchos dispositivos. Si buscas un uso más fácil, intuitivo, soporte a un mayor número de dispositivos y mejor control por voz, Amazon y Google parten con ventaja, especialmente si deseas manejar tu casa inteligente desde un dispositivo que no sea de Apple.

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