Es curioso c√≥mo algunos de los dolores m√°s extremos que el ser humano puede experimentar vienen mayoritariamente de la propia naturaleza. Medusas que matan con rozarlas, ara√Īas que provocan delirios y serpientes que paralizan en instantes. As√≠ funcionan y as√≠ es como matan sus venenos.

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Pez Globo

También es conocido por su nombre en japonés, Fugu. Fugu es una palabra compuesta que alude a la buena suerte, pero pisar uno de ellos, o comerlo, no entra precisamente dentro de la definición de buena fortuna. Un Fugu normal tiene suficiente toxina como para matar a 20 adultos sin despeinarse.

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Se conoce como pez globo porque son capaces de hinchar su cuerpo para defenderse. Tanto en Jap√≥n como en otras partes del mundo es considerado una delicia precisamente porque en peque√Īas cantidades, el veneno presente en su piel y en sus v√≠sceras provoca una sensaci√≥n de cosquilleo en la lengua. Se sirve en forma de sushi y en la actualidad todav√≠a mueren varias personas al a√Īo porque se prepara de manera err√≥nea y se incluye demasiado veneno en el plato final.

Un plato de Fugu.

El veneno en concreto es la tetradotoxina. La tetradotoxina es un amino, un tipo de sustancia qu√≠mica, que bloquea los canales de sodio presentes en las c√©lulas musculares, provocando par√°lisis. La persona que lo ingiere permanece completamente consciente mientras muere de asfixia, porque el m√ļsculo diafragma queda inservible. Una soluci√≥n de hidr√≥xido de sodio al 2% aplicada durante 90 minutos por v√≠a intravenosa parece reducir sus efectos. Si no, normalmente lo que se hace es intentar aplicar respiraci√≥n asistida hasta que se disipa el efecto, aunque no suele ser muy efectivo.

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Rana Dardo

La Rana Dardo, o Rana Punta de Flecha, es relativamente peque√Īa incluso para una rana, tan s√≥lo unos 5 cent√≠metros. En esos 5 cent√≠metros de colorido cuerpo hay suficiente veneno como para matar 10 humanos adultos. Dos microgramos (traducido: mojar la punta de un alfiler o de una flecha) son m√°s que suficientes para matar a dos elefantes. Casi nada.

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Se llaman así, Dardo, porque su veneno es utilizado por varios indígenas del Amazonas para mojar las flechas de sus cerbatanas. Sobre su piel se encuentra un alcaloide, llamado batracotoxina (un batracio es una rana, de ahí el nombre). Sus efectos son parecidos a los del pez globo: produce una liberación sostenida de la acetilcolina en el sistema neuromuscular de manera que este empieza a contraerse y flexionarse en espasmos. Al final, y cuando afecta al diafragma, la persona afectada muere por asfixia.

Tambi√©n puede provocar una fibrilaci√≥n card√≠aca si afecta al m√ļsculo del coraz√≥n. El √ļnico animal que parece ser inmune al terrible veneno de la rana dardo es, ir√≥nicamente, la propia rana. Se ve atacada de igual manera por el veneno, pero las c√©lulas de sus m√ļsculos tienen unos canales de sodio espec√≠ficos a los que no afecta. Una serpiente, predador de la rana dardo, no muere si come una, aunque s√≠ se ve afectada. La evoluci√≥n en todo su esplendor.

No hay antídoto.

La cobra real

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La toxicidad del veneno de la cobra rey, o cobra real, depende en gran medida de la cantidad que inyecte. Esa variable depende mucho del tipo de mordedura y de la parte del cuerpo afectada. Normalmente es entre 200 y 400 mg de veneno, aunque puede ser mucho más. Si inyecta una gran cantidad, el humano afectado probablemente muera, si no, las neurotoxinas comienzan a provocar rápidamente un dolor terrible, pérdida de visión (lo que contribuye al pánico de la víctima) y sensación de vértigo. Si muere, normalmente es por parálisis del corazón o de los pulmones.

¬ŅC√≥mo lo consigue? El veneno de la cobra rey est√° lleno de neurotoxinas cuyos constituyentes son principalmente prote√≠nas, estas interfieren con el sistema nervioso central provocando los s√≠ntomas descritos anteriormente. Como curiosidad, en algunas partes de Tailandia beben una mezcla de alcohol y c√ļrcuma (una planta asi√°tica que tambi√©n se utiliza como condimento) cuya ingesti√≥n prolongada crea una resistencia al veneno de la cobra.

Avispa marina

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Considerado por muchos como el animal más venenoso del mundo, es una muestra más del particular circo tóxico de animales que tiene Australia.

Se le atribuyen unas 6000 muertes desde que comenzaron los registros, a mediados del siglo XX. Su picadura comienza como la de una medusa com√ļn, enrojecimiento del √°rea afectada y cierto dolor. Pasado un tiempo, a los 20 minutos, es cuando se inicia lo que se conoce como s√≠ndrome irukandji. Sobreviene un dolor tan intenso y tan agudo que normalmente la v√≠ctima muere a los 3 minutos, especialmente porque muchas veces todav√≠a sigue en el agua y perece ahogada.

Las toxinas se inyectan a través del piel y provocan que las células de los mismos se vuelvan mucho más porosas y que de ellas se escape el potasio. El potasio liberado produce hipercalemia (un aumento drástico del potasio en la sangre) y como consecuencia suele llegar un paro cardíaco.

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No hay antídoto, los pocos que han conseguido librarse lo han hecho aplicando vinagre sobre la herida y siendo traslados rápidamente a un centro médico, normalmente con respiración asistida.

Pulpo de anillos azules

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Es un animal peque√Īo, del tama√Īo de una pelota de golf, pero tiene bastante veneno como para matar a varias personas. Ese veneno es un c√≥ctel letal de toxinas, entre las que se encuentra la tetradotoxina, la misma que tiene el pez globo. Y, como en ese caso, se encarga de bloquear los canales de sodio en las c√©lulas musculares, provocando par√°lisis y que la v√≠ctima perezca a los pocos minutos. No hay ant√≠doto.

Los anillos azules, que le dan el nombre, reciben su particular color de unas bacterias que se alojan en sus glándulas salivales. Son esas bacterias las que se encargan de fabricar la tetradotoxina. Su principal peligro es que la víctima que se roza con sus tentáculos no siente dolor ni molestias hasta pasados unos minutos.

Taip√°n

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Es la serpiente m√°s venenosa del mundo. Su veneno es 20 veces m√°s poderoso que el de una cobra, aunque por suerte existe un ant√≠doto. En algunos lugares de Asia se conoce como ‚Äúla serpiente de los 7 pasos‚ÄĚ (o de los cinco, var√≠a seg√ļn el sitio), porque es el n√ļmero de pasos que el folclore dice que se pueden dar antes de caer fulminado por el veneno.

Ese veneno contiene taicatoxina, una neurotoxina muy poderosa que afecta a la capacidad de coagulación de la sangre. No es un espectáculo agradable. Aunque existe antídoto, si la mordedura no se trata rápidamente la tasa de mortalidad es del 100%.

Pez Piedra

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El peligro principal del pez piedra es que se camufla perfectamente con las rocas entre las que se mueve. En las espinas de sus aletas se encuentra un veneno neurotóxico que, aunque puede no ser mortal, provoca serios problemas a las personas que se ven afectadas. Ese veneno contiene citotoxinas (afectan a la célula) y neurotoxinas (afectan al sistema nervioso). La picadura se siente como un dolor que va ascendiendo por todo el miembro afectado hasta llegar a un máximo pasado una hora de la picadura. Si no se trata, produce la muerte por parálisis cardíaca, respiratoria y coma.

Ara√Īa Errante

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La ara√Īa errante es considerada como la m√°s venenosa del mundo. Adem√°s, se adapta f√°cilmente y es relativamente sibilina as√≠ que se han dado caso en los que se ha visto transportada lejos de su h√°bitat natural en barcos de transporte de pl√°tanos por ejemplo y en puertos.

Su veneno afecta a los m√ļsculos de manera similar a la tetradotoxina. Se pierde el control muscular, se pierde la respiraci√≥n, se sufre de un dolor intenso y o bien se trata o en 12 horas llega la muerte. Como curioso efecto secundario, en algunos hombres provoca una erecci√≥n muy fuerte (y dolorosa), el priapismo, por lo que se est√° estudiando su uso para tratar la disfunci√≥n er√©ctil.

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