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Cómo se ve desde el espacio una de las mayores instalaciones industriales creadas por el hombre. Reid Wiseman, uno de los astronautas a bordo de la ISS, tomó la imagen de arriba el pasado sábado sorprendido por el contraste de las instalaciones de colores con el paisaje desértico. ¿De qué se trata? ¿Minas? ¿Perforaciones a cielo abierto? En realidad es una de las plantas de evaporación de sal de litio más grandes del mundo.

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Tras publicar la foto, algunos respondieron pronto a Wiseman con las coordenadas exactas de lugar. Se trata del Salar de Atacama, en Chile, el tercero más grande del mundo. Junto con el Salar de Uyuni (Bolivia), el del Hombre Muerto (Argentina) y otros cercanos, los tres concentran el 85% de las reservas de litio de todo el mundo.

Los paneles solares sirven para evaporar el agua del subsuelo y extraer el sal de litio, del cual a su vez se utiliza el litio sobre todo en fabricación de medicamentos y baterías para aparatos electrónicos. La variación de colores en los paneles se debe a la diferente cantidad de sal y agua evaporada en cada uno.

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El Observatorio Terrestre de la NASA publicó en el 2010 esta otra imagen (debajo) en la que se pueden apreciar los paneles de evaporación con más detalle, justo al pie del Salar de Atacama.

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Foto 1: Reid Wiseman; Foto 2: NASA

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