Ma√Īana comienzan los Juegos Ol√≠mpicos de Invierno de Sochi. La organizaci√≥n ha tenido su buena lista de problemas para llegar hasta aqu√≠, pero queda el m√°s grande: la nieve. Sochi tiene un clima templado subtropical que en d√≠as como hoy le hacen alcanzar los 10¬ļ cent√≠grados de m√°xima. La preocupaci√≥n por la falta de nieve est√° ah√≠, pero en principio lo tienen todo controlado. O eso dicen. As√≠ es c√≥mo los organizadores van a fabricar nieve en caso de que no haya suficiente (o eliminarla si cae demasiada).

Advertisement

A 1.300 kil√≥metros de Mosc√ļ, Sochi es la quinta ciudad m√°s meridional que ha acogido unos Juegos Ol√≠mpicos de Invierno, y sus temperaturas medias en febrero son incluso superiores a las de Vancouver, donde ya tuvieron bastantes problemas debido a la falta de nieve en la cita ol√≠mpica invernal de 2010. Por supuesto, no es que nunca caiga nieve en Sochi (todo lo contrario), pero el clima de la regi√≥n es famoso por su inestabilidad. El a√Īo pasado, por ejemplo, cay√≥ una tromba repentina que dej√≥ un metro de nieve en apenas 10 horas.

De momento, las previsiones apuntan hacia lo contrario: cielos despejados y temperaturas que podrían alcanzar máximas de en torno a 10 grados. Las pruebas dentro de estadios cubiertos, como las de patinaje, no se ven afectadas por esta bonanza. En el caso de las de esquí, estas son las soluciones del comité organizador:

Reservas de nieve del a√Īo pasado

Advertisement

Sochi almacena m√°s de 450.000 metros c√ļbicos de nieve en 10 localizaciones pr√≥ximas a donde se celebrar√°n las pruebas que m√°s nieve necesitan. Se trata de nieve que cay√≥ el a√Īo pasado, y que se ha mantenido intacta cubri√©ndola con enormes mantas t√©rmicas.

Rampas y canales de nieve

Advertisement

La organizaci√≥n ha dispuesto numerosas rampas y canales preparados para enviar nieve desde las zonas m√°s altas de la monta√Īa hacia las zonas de pruebas.

Un ej√©rcito de ca√Īones de nieve

Advertisement

La organizaci√≥n se ha provisto de 450 ca√Īones industriales capaces de producir nieve en temperaturas tan extremas como 15 grados. Lo ideal, sin embargo, es que la nieve se produzca en temperaturas bajo cero. Normalmente, estos ca√Īones trabajan de noche para dar tiempo a los equipos de mantenimiento a apisonar y acondicionar las pistas.

Cada uno de estos ca√Īones combina aire comprimido con agua pulverizada a bajas temperaturas. El resultado son peque√Īas bolitas de nieve que endurecen la pista seg√ļn lo establecido por las normas del Comit√© Ol√≠mpico Internacional. Ninguna prueba ol√≠mpica de esqu√≠ se celebra, de hecho, sobre nieve como la que podemos encontrar cuando vamos a hacer turismo a una estaci√≥n de esqu√≠.

Advertisement

Seg√ļn los organizadores, los ca√Īones son capaces de producir 45 metros c√ļbicos de nieve por minuto a partir del agua que les llega por unas canalizaciones. La infraestructura de ca√Īones de nieve de Sochi necesita electricidad, tanta como la necesaria para dar luz a unos 16.000 hogares. Por ello, las zonas de competiciones est√°n dotadas de una red de radares y estaciones meteorol√≥gicas que analizan el clima cada diez minutos y ordenan a los ca√Īones producir nieve s√≥lo cuando las condiciones as√≠ lo requieran.

Si todo falla, llamad al Cham√°n

Advertisement

Las técnicas descritas hasta aquí deberían ser suficientes para asegurar la nieve necesaria para estos juegos olímpicos, pero un poco de ayuda espiritual nunca viene mal. El propio presidente del comité organizador, Dmitry Chernyshenko, bromeaba hace poco en Twitter sobre la actividad de Chamanes Altai que la organización había contratado para bendecir el evento y llamar a la nieve. La presencia de estos guías espirituales de origen siberiano pone la pincelada de color en un dispositivo en el que los organizadores se han tomado muchas molestias.

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)