Hace unos d√≠as conoc√≠amos la noticia de que el Ministerio de Defensa ha autorizado la compra de 4 potentes drones militares estrat√©gicos. En realidad, el ej√©rcito espa√Īol lleva tiempo utilizando una variada flota de aviones no tripulados para diferentes tareas. As√≠ son los que planea comprar, y esto es lo que hacen

Para qué van a usarse y por qué los quiere el ejército

Carlos Puch, responsable de relaciones Institucionales del Instituto Nacional de T√©cnica Aeroespacial (INTA) explica que en realidad, llamamos drones a un mont√≥n de veh√≠culos que no lo son. En el INTA prefieren la denominaci√≥n Sistema A√©reo Pilotado Remotamente (RPAS por sus siglas en ingl√©s). Los actuales aviones teledirigidos cumplen diferentes funciones, desde la vigilancia de aguas territoriales para evitar la pirater√≠a, hasta servir como se√Īuelos de pr√°cticas de artiller√≠a, o para entrenamiento de pilotos.

¬ŅPor qu√© drones nuevos? El ej√©rcito ya dispone de muchos RPAS t√°cticos para tareas simples de reconocimiento, pero estos cuatro nuevos veh√≠culos son los primeros de tipo estrat√©gico. Estos veh√≠culos a√©reos no tripulados vuelan a una altura superior a los 10.000 metros durante m√°s de 24 horas ininterrumpidas. Su capacidad para reconocimiento es superior a la de los RPAS de que se dispone actualmente, y son los primeros capaces de portar armas. En este momento hay dos ofertas sobre la mesa:

Los dos modelos en los que est√° interesado

El Ministerio de defensa ha aprobado una partida de 25 millones de euros en los presupuestos generales del estado de 2016 para la compra de cuatro drones y dos estaciones base (una fija y una m√≥vil) desde la que pilotarlos. El n√ļmero de veh√≠culos y estaciones no es casual. Se venden en paquete y 4 es el m√≠nimo. En otras palabras, no se puede comprar solo uno. El gasto total de la operaci√≥n, repartido de aqu√≠ a 2020 ser√° de 171 millones de euros.

Advertisement

MQ-9 Reaper

Tambi√©n conocido como Predator B, este RPAS estadounidense es m√°s peque√Īo, ligero y r√°pido que el popular Predator. Su turboh√©lice de 950 caballos de potencia le permite alcanzar una velocidad m√°xima de unos 480 km/h. Dependiendo de la configuraci√≥n de dep√≥sitos de combustible, puede estar hasta 42 horas en el aire.

Advertisement

Aunque está preparado para llevar armas, sus principales funciones son la vigilancia y el reconocimiento aéreo, para lo que cuenta con un nutrido grupo de sensores y cámaras. Aparte de en conflictos bélicos como el de Afgansitán, el MQ-9 participa en la lucha contra el narcotráfico en la frontera con México. La NASA también tiene uno para proyectos de ciencia suborbital.

Heron TP

Advertisement

Foto: Udi Brill. iSkyteam

El Heron TP, llamado tambi√©n IAI Eitan es la otra alternativa que baraja el ej√©rcito espa√Īol. No es tan vers√°til ni tiene tanta autonom√≠a en el aire como el Reaper (solo 36 horas), pero a cambio tiene una mayor potencia y capacidad de carga. Es, de hecho, el dron de este tipo m√°s grande del mundo, con una envergadura de 26 metros y capaz de cargar hasta 2.000 kilos.

De las dos opciones, la favorita de la Fuerza Aérea es la del MQ-9. La razón es que es un tipo de dron que ya opera en otros países de la OTAN como Reino Unido, Francia, Italia u Holanda, y eso hará más sencillo entrenar a sus pilotos y compartir equipamiento en misiones internacionales en caso necesario.

Advertisement

Drones actualmente en servicio, desarrollados en Espa√Īa por el INTA

Advertisement

‚ÄúEl Instituto Nacional de T√©cnica Aeroespacial lleva m√°s de 20 a√Īos desarrollando sus propios veh√≠culos no tripulados. El primero en volar fue el Siva, en el a√Īo 2000.‚ÄĚ nos explica Jaime Cabezas. Cabezas ha sido el director de desarrollo de Siva y ALO, dos de los proyectos de RPAS m√°s importantes del INTA y es el actual director de investigaci√≥n del Instituto. Los cuatro veh√≠culos creados en Espa√Īa son algo m√°s que prototipos. El ej√©rcito los utiliza habitualmente en muchas tareas y sirven como plataforma para numerosos programas de investigaci√≥n.

ALO

Advertisement

ALO son las siglas de Avi√≥n ligero de Observaci√≥n. Se trata de un peque√Īo aeroplano de solo 55 kilos de peso. En su interior, el ALO lleva una c√°mara a√©rea capaz de grabar v√≠deo en tiempo real en el espectro normal de visi√≥n o en infrarrojo.

La se√Īal del ALO se recoge en una estaci√≥n base m√≥vil (en un cami√≥n) que la coteja con datos de cartograf√≠a. El techo de este peque√Īo dron de exploraci√≥n es de 4.270 metros y tiene un alcance de hasta 100 kil√≥metros en funci√≥n del tipo de carga. Aparte de la c√°mara est√°ndar que porta, puede llevar otros dispositivos o sensores en su compartimento modular. Tambi√©n est√° preparado para despegar en pistas cortas y sin asfaltar.

SIVA

Advertisement

Desde su creaci√≥n en 2006, SIVA ha estado en servicio como veh√≠culo pilotado a distancia a cargo de la observaci√≥n en las pr√°cticas de tiro del regimiento de artiller√≠a, en Le√≥n. Junto a ALO, es el dron m√°s utilizado en la escuela de pilotaje de drones de la Universidad de Salamanca. Desde 2012, la licencia oficial para pilotar estos veh√≠culos en Espa√Īa se obtiene a los mandos de un ALO o un SIVA dependiendo del tipo de licencia seg√ļn el peso del aparato. Tambi√©n es la primera aeronave espa√Īola que logr√≥ volar en modo completamente autom√°tico.

Ambos UAV son también los protagonistas de varios programas de investigación no militares. La Universidad Carlos III ha trabajado con SIVA en un proyecto para mejorar los sistemas de comunicaciones aéreos.

SIVA es tambi√©n el centro de uno de los proyectos de investigaci√≥n del programa SESAR (Single European Sky ATM Research). SESAR es una plataforma europea que investiga formas de mejorar el tr√°fico y la seguridad a√©rea. En el caso de SIVA, el dron espa√Īol se ha utilizado para buscar formas de integrar este tipo de veh√≠culos no tripulados en el espacio a√©reo civil y militar.

Advertisement

Diana

Su nombre no es casual. Diana es un blanco a√©reo para maniobras de artiller√≠a y pr√°cticas de vuelo. Es el √ļnico RPAS a reacci√≥n y el m√°s r√°pido de los que ha creado el INTA. No solo puede volar hasta una hora a una altura m√°xima de 6.000 metros y con un rango m√°ximo de 100 Km. Tambi√©n es muy r√°pido, con tramos de vuelo de hasta 200 metros por segundo.

Advertisement

Con una longitud de 3,47 metros, Diana no es un simple misil. El dron es capaz de realizar maniobras evasivas complejas en el aire. El a√Īo pasado, El INTA transfiri√≥ dos de estos veh√≠culos al ej√©rcito de Brasil como parte de un acuerdo de transferencia tecnol√≥gica. Es la primera vez que un dron dise√Īado en Espa√Īa se vende a otro pa√≠s.

Milano

Advertisement

Milano es el m√°s grande de los UAV dise√Īados por el INTA. Se trata de una plataforma destinada √ļnicamente a la investigaci√≥n, pero con unas notables capacidades de reconocimiento. Es capaz de permanecer 20 horas en el aire con un techo de 8.000 metros y se comunica directamente v√≠a sat√©lite con el puesto de mando.

Aparte de para tareas de guerra electr√≥nica o reconocimiento a√©reo. El Milano cumple labores de vigilancia de fronteras, supervisi√≥n de incendios forestales o an√°lisis de estructuras cr√≠ticas. Tecnol√≥gicamente, est√° justo un pelda√Īo por debajo de los nuevos drones que va a comprar el ej√©rcito.

Advertisement

Drones actualmente en servicio, comprados a otros fabricantes

Aparte de desarrollar vehículos no tripulados propios, el ejército también utiliza drones comprados a otros fabricantes. Estos son algunos de ellos.

RQ-11 Raven (Cuervo)

Advertisement

Soldado Estadounidense a punto de lanzar un Raven en Iraq. Foto: Wikimedia Commons

En 2008, el ej√©rcito dio luz verde a la compra de 27 de estos miniaviones esp√≠a para reforzar la seguridad de las tropas espa√Īolas desplegadas en El L√≠bano y Afganist√°n. Los cuervos son muy peque√Īos (solo 1,9 kilos) y se echan a volar a mano o desde una peque√Īa lanzadera. Vuelan a una altura de entre 30 y 170 metros con una autonom√≠a de 10km, y su objetivo es el reconocimiento de zonas peligrosas mediante sus c√°maras normales y de infrarrojos.

Los cuervos se pueden controlar manualmente desde una estación base que cabe en una maleta, o bien dejar que vuelen solos cumpliendo la programación que tengan instalada en ese momento. Sobre el terreno, estos ojos en el aire han salvado numerosas vidas de soldados gracias a sus labores de reconocimiento.

Advertisement

Searcher MKII

El ej√©rcito mantiene cuatro de estos drones fabricados por IAI, la misma empresa israel√≠ que fabrica el Heron TP. Fueron los cuatro primeros grandes UAV que compr√≥ el Mando de Apoyo Log√≠stico del Ej√©rcito de Tierra (en diciembre de 2007). Se trata de peque√Īos aviones t√°cticos, de baja altitud y corto alcance que conforman el denominado sistema PASI del Ej√©rcito (Plataforma Aut√≥noma Sensorizada de Inteligencia). Acompa√Īaron, por ejemplo, a las tropas espa√Īolas destinadas en Afganist√°n.

Advertisement

Scaneagle

El Scaneagle es un dron de fabricaci√≥n estadounidense que conforma la 11¬™ escuadrilla de la Armada Espa√Īola. Se trata de la variante militar de un dron creado para localizar bancos de peces. En el caso del Scaneagle, su misi√≥n es la vigilancia mar√≠tima en zonas con pirater√≠a o patrullar las aguas territoriales en busca de posibles embarcaciones ilegales dedicadas al tr√°fico de droga.

Advertisement

Scaneagle se lanza desde una peque√Īa plataforma similar a una ballesta y se recoge mediante un sistema de ganchos que capturan el dron en pleno vuelo sin da√Īarlo. Su primera misi√≥n tuvo lugar a bordo del buque de asalto anfibio Galicia.

Advertisement

Detalle del lanzamiento y recogida de un Scaneagle en buques de la marina estadounidense. Fotos: Wikimedia Commons

Advertisement

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)