Image: Farrell Fox; Arte de Jason Torchinsky

Si alguna vez has visto una imagen de un Jeep de la Segunda Guerra Mundial con pintura marrón entre los puntos de su estrella, podrías haber supuesto que se trataba simplemente de un toque estético. Pero era mucho más que eso: la pintura estaba allí para mantener seguros a los soldados. Esta fue la historia.

El objetivo de la pintura era protegerse contra los ataques de armas químicas. Se llamó “pintura detectora de vesicantes líquidos M5" (un vesicante es un agente químico que causa ampollas).

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Después de hablar con un experto de la Segunda Guerra Mundial, retirado mecánico de tanques del US Marine Corps y conocedor de los lienzos de los Jeep de la WWII y la pintura vesicante (actualmente vende réplicas), Farrell Fox, supe que esta pintura estaba estandarizada por el European Theater of Operations en 1943.

Image: ETOUSA, Jan-Dec 1943

Un documento gubernamental ‚Äúrestringido‚ÄĚ, que Fox me cont√≥ que encontr√≥ en los Archivos Nacionales, describe c√≥mo funciona la pintura y c√≥mo se debe aplicar a la estrella de cinco puntos (dicha estrella era el ‚ÄúS√≠mbolo nacional de todos los veh√≠culos de motor asignados a unidades t√°cticas‚Ä̬†seg√ļn el documento de 1942 del Departamento de Guerra AR 805-5).

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‚ÄúCon el fin de permitir la detecci√≥n de vesicantes l√≠quidos, se adopta el siguiente procedimiento‚ÄĚ, dice el documento del European Theater of Operations. ‚ÄúCuando el s√≠mbolo nacional est√© ubicado en una posici√≥n visible para el conductor, el espacio entre los puntos de la estrella llevar√° pintura detectora de vesicantes l√≠quidos M5, para formar un c√≠rculo alrededor de la estrella‚ÄĚ.

‚ÄúEn presencia de un ataque con vesicante‚ÄĚ, contin√ļa el documento, ‚Äúla pintura detectora mostrar√° una advertencia al decolorarse de su color marr√≥n original a rojo‚ÄĚ, y luego contin√ļa diciendo que la pintura no funciona si el vesicante es un vapor.

El documento contin√ļa, diciendo que si el s√≠mbolo de la estrella no es visible, se debe pintar una peque√Īa mancha de pintura en un √°rea que el conductor puede ver, y que la pintura debe renovarse dos veces al a√Īo o ‚Äúsiempre que sea posible‚ÄĚ se comprueba y se vuelve remarcar. La pintura debe limpiarse con un pincel y agua, y debe mantenerse alejada del combustible con plomo, indica el documento.

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Photo: Farrell Fox

No es de extra√Īar que esta pintura fuera para el teatro europeo, ya que Alemania se hab√≠a hecho famosa por su uso de armas qu√≠micas durante la Primera Guerra Mundial.

De hecho, seg√ļn un documento escrito por el U.S. Army Soldier and Biological Chemical Command, investigadores estadounidenses desarrollaron durante la Primera Guerra Mundial un tipo de pintura de aceite de linaza copiando a los alemanes, quienes estaban pintando sus capotas para detectar fugas de gas mostaza.

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(Al mismo tiempo, es poco probable que la pintura realmente haya ayudado a salvar vidas durante la Segunda Guerra Mundial, ya que se sabe que los nazis usaron armas químicas principalmente en campos de concentración y no en campos de batalla. Sin embargo, dado el amplio uso de gas durante la guerra anterior de los alemanes, tiene sentido que se la haya considerado una precaución necesaria y práctica).

Seg√ļn el documento, esta pintura cambiaba de amarillo a rojo dentro de los cuatro segundos posteriores al contacto con un agente de gas mostaza, pero la investigaci√≥n nunca se termin√≥.

Image: U.S. Army Soldier and Biological Chemical Command

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El informe contin√ļa explicando que despu√©s de ver la pintura detectora brit√°nica de color azul a principios de la d√©cada de 1940, el ej√©rcito de Estados Unidos invent√≥ la pintura detectora de vesicantes l√≠quidos M5 de color verde oliva (vale la pena se√Īalar que varias fuentes afirman que la pintura era m√°s amarillenta color marr√≥n), con 7.8 millones de latas dirigi√©ndose al ej√©rcito de Estados unidos para el final de la Segunda Guerra Mundial (aqu√≠ hay una lata original a la venta en Ebay).

Se pintó sobre varias superficies y se secó en cinco horas. Después de eso, durante el mes siguiente, la pintura se volvería roja cuando se mezclaba con un agente de gas mostaza líquida. (Tengan en cuenta que esto entra en conflicto con el documento del Teatro Europeo, que dice que la pintura generalmente funciona durante seis meses).

Photo: Farrell Fox

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Algunas fuentes online afirman que la pintura es efectiva para detectar no solo gas mostaza (que, vale la pena se√Īalar, no se dispersa realmente como un gas sino como gotas l√≠quidas), sino tambi√©n vesicante de Lewisita e incluso agentes nerviosos.

Photo: Chad Phillips

Usar pintura para detectar tales sustancias qu√≠micas es crucial, ya que, seg√ļn la Organizaci√≥n para la Prohibici√≥n de las Armas Qu√≠micas, agentes como el gas mostaza, que tienen un olor caracter√≠stico, tienden a adormecer el sentido del olfato de la v√≠ctima ‚Äúdespu√©s de respirar unas cuantas veces para que el olor ya no se pueda distinguir‚ÄĚ. Adem√°s, el organismo de implementaci√≥n de la Convenci√≥n de Armas Qu√≠micas establece que el da√Īo respiratorio puede ocurrir incluso en presencia de concentraciones diminutas y no metabolizables del agente.

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Image: War Department Training Circular TC-51

Por tanto, la pintura está ahí para proporcionar a los soldados un método de detección que no sea a través del olfato, lo que es importante, porque los efectos del gas mostaza son devastadores, como Lifehacker describió en un artículo diciendo:

Una vez expuestas, las víctimas huelen un olor similar a las plantas de mostaza, ajo o rábano picante. Pronto, comienzan a sentir un intenso picor e irritación de la piel en las próximas 24 horas. Poco a poco, esas áreas irritadas se convierten en una quemadura química y las víctimas desarrollan ampollas llenas de un líquido amarillo (esta es la foto menos gráfica que pude encontrar). Estas quemaduras pueden variar desde quemaduras de primer grado hasta quemaduras letales de tercer grado. Si los ojos están expuestos durante un ataque, la ceguera también es una posibilidad.

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Obviamente, es fundamental que los soldados puedan reconocer la presencia de este tipo de cosas, por lo que el ej√©rcito estadounidense us√≥ esta pintura detectora de vesicantes l√≠quidos M5 no solo en veh√≠culos (m√°s que solo Jeeps, como en la capota del Chevy K43 en la foto de arriba) , sino tambi√©n en cascos y en ‚Äúescudos de detecci√≥n de gas‚ÄĚ que los soldados aliados usaron en sus brazos cuando invadieron Normand√≠a.