Lleg√≥ la hora. O casi. Ma√Īana jueves d√≠a 28 el cometa ISON pasar√° por su punto m√°s cercano al Sol, a 1,2 millones de kil√≥metros de su superficie. Ayer ISON "roz√≥" la Tierra, a casi 1.000 millones de kil√≥metros de distancia. Ahora continua su trayectoria y todos nos hacemos las dos mismas preguntas: 1) ¬ŅLograr√° sobrevivir a su paso cerca del Sol? y, sobre todo, 2) ¬ŅC√≥mo verlo ma√Īana?

Responder a la primera pregunta no es sencillo. Algunos astr√≥nomos creen que el n√ļcleo del cometa ha comenzado a desintegrarse, es decir, no ha podido soportar las temperaturas de hasta 5.000 grados cent√≠grados a medida que se acerca al Sol. Sin embargo, nuevas im√°genes obtenidas del cometa muestran que avanza a una intensidad y brillo no muy diferentes al de los √ļltimos d√≠as.

Una de las im√°genes m√°s reciente publicada por la NASA (debajo), muestra al cometa ISON entrando en la zona de visi√≥n del coron√≥grafo solar de NASA LASCO C3. Puedes ver debajo la animaci√≥n. De momento no hay evidencia concluyente de que el n√ļcleo del cometa ISON se est√© desintegrando, aunque tampoco se puede asegurar que vaya a superar su punto de mayor cercan√≠a al Sol y lo podamos ver con fuerza durante el mes de Diciembre:

Esta es una animación previa, publicada por la NASA, con imágenes tomadas entre el 20 y el 25 de Noviembre.

Los cometas son cuerpos celestes compuestos de hielo, polvo, rocas y gases. A medida que se van acercando al Sol, la intensa temperatura y la gravedad del astro hacen que estos materiales se sublimen o volatilicen, es decir, salten directamente el estado sólido al gaseoso sin pasar antes por el líquido. Puede que ISON ya haya comenzado esta fase o puede que logre soportar la atracción gravitatoria y temperatura del Sol y siga su rumbo. Lo primero, de todas formas, parece más probable.

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Sobre lo segundo: ¬Ņc√≥mo ver el cometa ma√Īana jueves 28? ISON alcanzar√° su punto de mayor cercan√≠a al Sol ma√Īana a las 19:25 CET (Espa√Īa) / 13:25 EST (Nueva York) / 12:25 CST (M√©xico). Para verlo, se podr√° observar mucho mejor con unos prism√°ticos, aunque es posible que a simple vista se pueda detectar. El cielo tendr√° que estar completamente despejado de nubes. La mejor hora para intentar verlo ser√° mirar al cielo 30 minutos antes del amanecer (m√°s o menos, entre las 5:00-5:30 de la ma√Īana), fijando los prism√°ticos hacia el este.

Si el cielo est√° despejado, podr√°s ve con suerte algo parecido al timelapse arriba del todo, elaborado por Juan Carlos Casado desde el Observatorio del Teide, en Tenerife (Espa√Īa). Espectacular. [v√≠a NASA y El Navegante]