Lleg├│ la hora. O casi. Ma├▒ana jueves d├şa 28 el cometa ISON pasar├í por su punto m├ís cercano al Sol, a 1,2 millones de kil├│metros de su superficie. Ayer ISON "roz├│" la Tierra, a casi 1.000 millones de kil├│metros de distancia. Ahora continua su trayectoria y todos nos hacemos las dos mismas preguntas: 1) ┬┐Lograr├í sobrevivir a su paso cerca del Sol? y, sobre todo, 2) ┬┐C├│mo verlo ma├▒ana?

Responder a la primera pregunta no es sencillo. Algunos astr├│nomos creen que el n├║cleo del cometa ha comenzado a desintegrarse, es decir, no ha podido soportar las temperaturas de hasta 5.000 grados cent├şgrados a medida que se acerca al Sol. Sin embargo, nuevas im├ígenes obtenidas del cometa muestran que avanza a una intensidad y brillo no muy diferentes al de los ├║ltimos d├şas.

Una de las im├ígenes m├ís reciente publicada por la NASA (debajo), muestra al cometa ISON entrando en la zona de visi├│n del coron├│grafo solar de NASA LASCO C3. Puedes ver debajo la animaci├│n. De momento no hay evidencia concluyente de que el n├║cleo del cometa ISON se est├ę desintegrando, aunque tampoco se puede asegurar que vaya a superar su punto de mayor cercan├şa al Sol y lo podamos ver con fuerza durante el mes de Diciembre:

Esta es una animación previa, publicada por la NASA, con imágenes tomadas entre el 20 y el 25 de Noviembre.

Los cometas son cuerpos celestes compuestos de hielo, polvo, rocas y gases. A medida que se van acercando al Sol, la intensa temperatura y la gravedad del astro hacen que estos materiales se sublimen o volatilicen, es decir, salten directamente el estado s├│lido al gaseoso sin pasar antes por el l├şquido. Puede que ISON ya haya comenzado esta fase o puede que logre soportar la atracci├│n gravitatoria y temperatura del Sol y siga su rumbo. Lo primero, de todas formas, parece m├ís probable.

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Sobre lo segundo: ┬┐c├│mo ver el cometa ma├▒ana jueves 28? ISON alcanzar├í su punto de mayor cercan├şa al Sol ma├▒ana a las 19:25 CET (Espa├▒a) / 13:25 EST (Nueva York) / 12:25 CST (M├ęxico). Para verlo, se podr├í observar mucho mejor con unos prism├íticos, aunque es posible que a simple vista se pueda detectar. El cielo tendr├í que estar completamente despejado de nubes. La mejor hora para intentar verlo ser├í mirar al cielo 30 minutos antes del amanecer (m├ís o menos, entre las 5:00-5:30 de la ma├▒ana), fijando los prism├íticos hacia el este.

Si el cielo est├í despejado, podr├ís ve con suerte algo parecido al timelapse arriba del todo, elaborado por Juan Carlos Casado desde el Observatorio del Teide, en Tenerife (Espa├▒a). Espectacular. [v├şa NASA y El Navegante]