Photo: Sait Serkan Gurbuz / AP Images

“Nadie va a asentarse en Marte para formar una familia. No va a ocurrir”. Así de tajante se muestra el ingeniero y divulgador científico Bill Nye en una reciente entrevista concedida a USA Today. Nye explica las razones por las que cree que nunca habrá una colonia en Marte, y lo cierto es que son muy contundentes.

“Vivir en Marte no es razonable sencillamente porque es un planeta muy frío”, explica el divulgador que precisamente acaba de terminar una serie de documentales para National Geographic titulada MARS. Nye compara la naturaleza del planeta rojo con la de la Antártida:

Nadie va a la Antártida a fundar una familia. Nadie va allí a construir un jardín. Eso no pasa. Hay científicos que visitan ese lugar durante períodos de tiempo cortos, pero ningún ser humano vive allí de forma permanente porque es un lugar extremadamente frio.

El caso de Marte es incluso peor. Nye continua añadiendo problemas a su razonamiento:

Nadie va a ir a Marte a fundar una familia y criar generaciones de marcianos. No es razonable porque hace demasiado frío. Tienes que llevar equipamiento protector desde el momento en el que salgas de una estructura protectora. Aunque hay partes de Marte que llegan a veces a los 20 grados Celsius, la mayor parte del tiempo el planeta está a temperaturas bajo cero.

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Graphic: NASA

La página de datos sobre Marte que tiene la NASA confirma lo que dice NYE y no pinta un panorama nada confortable en ese sentido. La temperatura media de la Tierra es de 14 grados Celsius sobre cero, con una máxima de 58 y una mínima de -88. Marte tiene una temperatura media de 63 grados Celsius bajo cero, con una máxima de 30 y mínimas de -140.

Por supuesto, siempre podemos elegir una de las zonas más cálidas, pero Nye sigue repasando lo evidente. “No solo es frío. Prácticamente no hay agua, y no hay absolutamente nada de comida. ¡Oh! y solo a modo de recordatorio, chicos. No hay nada que respirar.”

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Graphic: NASA

Bill Nye se exaspera especialmente con la idea de solucionar el problema del oxígeno terraformando Marte: “Toda esta idea de terraformar Marte... Con todos mis respetos, ¿estáis drogados? Ni siquiera somos capaces de cuidar de este planeta en el que vivimos y que está perfectamente equipado para ello. Dejad en paz los demás planetas.” El divulgador es tajante respecto a la idea de colonizar Marte, pero defiende también la necesidad de investigar el planeta desde un punto de vista estrictamente científico:

Enviar astronautas a Marte tiene una razón muy práctica. Un astronauta hace en cinco minutos lo que un Rover tarda una semana en hacer. Deberíamos enviar a gente allí para hacer descubrimientos, para explorar. Esa es la gran idea. Quiero encontrar pruebas de vida en otros planetas, y Marte es el lugar evidente en el que mirar, así que hagámoslo.

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[USA Today vĂ­a Quartz]