Imagen: Austin Kirk / Flickr

Un obrero de 50 a√Īos, que no fumaba ni tomaba drogas o alcohol, ha sido diagnosticado recientemente con hepatitis aguda, una enfermedad que provoca da√Īo e inflamaci√≥n en el h√≠gado. El caso m√©dico publicado en la revista British Medical Journal culpa de ello a las bebidas energ√©ticas.

No es la primera vez que un diagn√≥stico de hepatitis se vincula con bebidas como Red Bull o Monster, pero este caso pone de manifiesto los peligros del consumo excesivo de niacina, un tipo de vitamina B presente en las bebidas energ√©ticas. Cada lata de Monster contiene dos veces la cantidad diaria recomendada, pero sus efectos nocivos suelen ignorarse frente a otros ingredientes m√°s conocidos como el az√ļcar, la cafe√≠na, la taurina y la vitamina B12. Consumida en exceso, la niacina puede causar n√°useas, malestar estomacal, descomposici√≥n muscular y problemas hep√°ticos.

En este caso, el paciente empez√≥ a consumir bebidas energ√©ticas tres semanas antes enfermar para hacer frente a una jornada intensiva de trabajo. Tomaba entre cuatro y cinco latas al d√≠a (el caso no especifica de qu√© marca), pero poco despu√©s empez√≥ a experimentar un cansancio inusual y dolor abdominal, a los que siguieron n√°useas y v√≥mitos que confundi√≥ con una gripe. Cuando su orina se puso oscura y desarroll√≥ ictericia (piel amarilla), el hombre acudi√≥ al hospital. Los an√°lisis revelaron que ten√≠a niveles altos de transaminasas, lo que indicaba da√Īo hep√°tico, y signos de una infecci√≥n cr√≥nica por hepatitis C. Una biopsia del h√≠gado confirm√≥ que sufr√≠a hepatitis aguda.

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Los an√°lisis de sangre revelaron adem√°s niveles excesivos de niacina, lo cual se√Īal√≥ inmediatamente a las bebidas energ√©ticas. Si bien la ingesta del paciente estuvo por debajo del nivel t√≥xico (consum√≠a entre 160 y 200 miligramos diarios), la toxicidad de la niacina surgi√≥ como resultado de una acumulaci√≥n en el organismo. Los m√©dicos pidieron al paciente que evitara los alimentos ricos en niacina, especialmente las bebidas energ√©ticas.

‚ÄúA medida que el mercado de bebidas energ√©ticas contin√ļa expandi√©ndose r√°pidamente, los consumidores deben ser conscientes de los riesgos potenciales de sus diversos ingredientes‚ÄĚ, concluyen los autores del caso m√©dico. ‚ÄúLas vitaminas y nutrientes como la niacina est√°n presentes en cantidades que exceden en gran medida la ingesta diaria recomendada, lo que aumenta su riesgo de acumulaci√≥n y toxicidad perjudiciales‚ÄĚ.

Cuando se toma en cantidades seguras, la vitamina B3 puede mejorar los niveles de colesterol, reducir el riesgo cardiovascular, mantener la salud de la piel, tratar dolores de cabeza e incluso ayudar a mejorar la función hepática. Se encuentra naturalmente en la levadura, el hígado, las aves, las carnes sin grasa, los frutos secos y las legumbres. [BMJ Case Reports]

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