Todas las im√°genes: Vice.

¬ŅQu√© tan fiables son las p√°ginas webs y plataformas online para recomendar hoteles y restaurantes? Un ingl√©s quiso comprobarlo de primera mano y logr√≥ enga√Īar a la plataforma TripAdvisor convirtiendo su cobertizo en el restaurante con mayor puntuaci√≥n en Londres, y vendiendo platos de comida precocinada.

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Oobah Butler es un editor de Vice con una gran curiosidad, pero antes de escribir para el reconocido medio confiesa que lleg√≥ a trabajar en una plataforma que vend√≠a rese√Īas falsas en webs como TripAdvisor y Yelp! Por 10 libras esterlinas, menciona, escrib√≠a una rese√Īa falsa de un restaurante en el que nunca en su vida hab√≠a comido, un t√≠pico negocio de internet.

De este modo Butler perdi√≥ la fe y confianza en TripAdvisor, pregunt√°ndose si adem√°s de existir rese√Īas falsas tambi√©n existir√≠an restaurantes falsos. El brit√°nico decidi√≥ comprobarlo por s√≠ mismo y mont√≥ el suyo propio. Tras hacer algunas fotos bien enfocadas a su cobertizo desordenado, comprar un m√≥vil desechable, montar una p√°gina web, comprar y crear algunas ‚Äúobras de arte culinarias‚ÄĚ ficticias, su ‚Äúrestaurante‚ÄĚ estaba listo para ser llevado a TripAdvisor.

Bienvenidos a The Shed at Dulwich (El cobertizo de Dulwitch).

Los platos ‚Äúgourmet‚ÄĚ de comida y postres que mostraba en la web eran fabricados usando cualquier cosa menos comida: desde pastillas de limpieza para inodoros o retretes y crema de afeitar, hasta esponjas para lavar platos y su propio pie sobre un plato. S√≠, has le√≠do bien. Su creatividad es tan fascinante como perturbadora:

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Foto: Chris Bethell / Vice.
Foto: Theo McInnes / Vice.
Foto: Theo McInnes / Vice.

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Cuando lanz√≥ la campa√Īa, se ubicaba en el puesto n√ļmero 18.149 de los restaurantes de Londres, b√°sicamente siendo el peor valorado de la ciudad. Desde ese momento y con la ayuda de amigos y desconocidos, comenzaron a publicar rese√Īas cre√≠bles del restaurante utilizando diferentes m√©todos para burlar el algoritmo de seguridad ante spam de TripAdivisor. Llegar a ubicarse entre los primeros 10.000 fue pan comido.

Sin embargo, tras superar esa barrera la cosa se torn√≥ demasiado real. Butler comenz√≥ a recibir llamadas y correos electr√≥nicos de personas que quer√≠an ir a comer al The Shed. El restaurante hab√≠a conseguido hacerse con una fama de ser incre√≠blemente exclusivo. Una persona lleg√≥ a llamar pidiendo reservaci√≥n para nueve personas por motivo de una fiesta de cumplea√Īos n√ļmero 70, con cuatro meses de antelaci√≥n. Butler tuvo que inventar muchas excusas para rechazar los clientes.

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Cuatro meses despu√©s de comenzar su broma, The Shed se posicionaba como el restaurante n√ļmero 156 de Londres. Para entonces marcas de comida y productos comenzaron a contactar a The Shed para enviar paquetes publicitarios y muestras gratis de productos, con la intenci√≥n de comenzar a trabajar juntos.

Imagen: Rese√Īa en TripAdvisor v√≠a Vice.

El primero de noviembre de 2017, después de seis meses, The Shed se convirtió en el restaurante mejor valorado en Londres. Algunos visitantes que por primera vez viajarían a la ciudad intentaban concretar una reservación. Una pareja le pidió una mesa para salir por primera vez de casa después de haber tenido su primer hijo. La cosa se había salido de las manos y el final estaba cerca. TripAdvisor contactó al restaurante para pedir más información.

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Sabiendo que se acercaba su fin, Butler decidió inaugurar el restaurante y aceptó algunas reservaciones. Trabajó con amigos en limpiar un poco el cobertizo y se le ocurrió vender comida precocinada e incluso tener gallinas vivas correteando por el lugar con la intención de que las personas pudieran elegir cuál querían comerse (sí, como se hace con las langostas). Los especiales de la casa eran sopa minestrone enlatada y macarrones con queso instantáneos, además de pudín en taza y helado de chocolate. La mejor mesa del restaurante se ubicaba en el tejado del cobertizo y el vino (barato) se servía en tazas para café.

El mejor restaurante de Londres. (Foto: Theo McInnes / Vice)

Algunos clientes se fueron decepcionados pero otros aseguraron que volverían (aunque Butler no pensaba abrir más las puertas del exclusivo Shed). Cuando el autor de la genial broma contactó a TripAdvisor preguntándole cómo era posible que su plan llegara tan lejos como para posicionarse en el primer lugar de los restaurantes de Londres, los responsables de la plataforma dijeron que los restaurantes falsos no son un problema frecuente, dado que quienes suelen intentar hacer algo así siempre son periodistas o bloggers buscando burlar la seguridad de la web. En este caso, efectivamente, tienen toda la razón. Puedes ver muchas más fotos en Vice, en la web oficial y en el perfil de Facebook del prestigioso restaurante The Shed at Dulwitch. [vía Vice]