Cada segundo, la Tierra irradia 1025 antineutrinos hacia el espacio. Más del 99% de ellos se producen en el interior del planeta, mientras que el resto los creamos nosotros a través de nuestros reactores nucleares. Son muy difíciles de detectar, pero ahora podemos ver por dónde andan gracias a este mapa mundial de antineutrinos.

El antineutrino es una part√≠cula subat√≥mica de carga nula unas diez mil veces m√°s peque√Īa que el electr√≥n. Se parece mucho al neutrino, s√≥lo que gira hacia el lado contrario. Se producen durante los procesos de desintegraci√≥n beta en estrellas, supernovas, o materiales radiactivos. Detectamos por primera vez una emisi√≥n de antineutrinos en 1955, veinticinco a√Īos despu√©s de que Wolfgang Pauli propusiera su existencia y Enrico Fermi formulara una teor√≠a para hallarlos.

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Ahora un grupo de científicos de la Agencia Nacional de Inteligencia-Geoespacial de los Estados Unidos los ha puesto sobre el mapa. The Antineutrino Global Map 2015, o AGM2015, es un proyecto sin precedentes para modelar el flujo de neutrinos por la Tierra, tanto los que el planeta emite de manera natural como los que ocasiona el hombre.

El mapa es open source y utiliza datos geof√≠sicos que est√°n disponibles p√ļblicamente. Teniendo mapeado el flujo de antineutrinos y la distribuci√≥n de la energ√≠a permitir√° a los cient√≠ficos caracterizar la radioactividad del n√ļcleo de la Tierra y predecir los resultados de experimentos, entre muchas otras potenciales aplicaciones para futuras investigaciones.

AGM2015 tendrá que actualizarse periódicamente para ponerse al día con los reactores nucleares que vamos cerrando, además de incluir mejoras en el modelado de la corteza terrestre y otras variables que podrían afectar a esta primera versión.

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Puedes pinchar en la lupa para ver el mapa en grande o descargarlo en PDF desde aqu√≠ (ojo, descarga de 23 MB). Entonces, ¬Ņcu√°ntos antineutrinos te est√°n atravesando en este momento?

[Nature, NGA]

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