Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.
Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

Descubren 15.000 cráteres en el fondo del Océano Pacífico y el posible causante es inesperado: nuestra basura

Imagen de Sonar que muestra una de las depresiones en el fondo marino rodeada de otras menores.
Imagen de Sonar que muestra una de las depresiones en el fondo marino rodeada de otras menores.
Foto: MBARI

A finales de los 90, un equipo de científicos descubrió un extraño cráter de 100 metros de diámetro y cinco de profundidad en el fondo del Océano Pacífico, frente a las costas de California. Años después, decidieron examinar la zona mediante robots. Encontraron más de 15.000.

Advertisement

Cráteres de todos los tamaños salpican el fondo arenoso en la costa del Pacífico. 5.000 de estas extrañas depresiones circulares miden en torno a los 68 metros de diámetro y unos 2,3 de profundidad. Junto a ellos hay miles de depresiones más pequeñas que solo miden 6 metros de diámetro y apenas uno de profundidad. Los resultados del hallazgo acaban de publicarse en la conferencia Anual de la Unión Geofísica de Estados Unidos.

La cuestión es: ¿Qué hace que se formen estas depresiones circulares? El equipo del Acuario de la Bahía de Monterrey responsable del estudio tiene dos explicaciones al respecto, pero ninguna es definitiva. Respecto a los cráteres más grandes, su formación puede deberse a la actividad geotérmica que libera gases en el subsuelo. Estos gases pueden estar removiendo la arena del fondo hasta formar las depresiones circulares. El problema es que los científicos no han hallado ninguna evidencia de estos gases en las zonas donde aparecen los cráteres.

Advertisement
Reconstrucción en 3D de una de las depresiones menores.
Reconstrucción en 3D de una de las depresiones menores.
Imagen: MBARI

La segunda hipótesis tiene que ver con nuestra basura. Un tercio de los cráteres más pequeños tienen algún objeto en su centro, la mayoría de estos objetos son algún tipo de basura de origen humano. Esta basura atrae a los peces y la hipótesis de los investigadores es que los movimientos de la fauna marina alrededor de los desperdicios remueven la arena y son lo que origina las depresiones más pequeñas. Hasta 4.500 de estos cráteres podrían estar causados de forma indirecta por nuestros desperdicios.

Advertisement

Si se confirma, el hallazgo permitiría cartografiar el efecto de nuestra basura sobre el fondo marino mediante un indicador totalmente nuevo. El problema es que no todos los cráteres tienen basura en su centro. Algunos están vacíos. De momento hay más de 15.000 cráteres en el fondo del océano y no sabemos con seguridad cuál es su origen. Los científicos siguen en ello. [AGU vía Sciencemag]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

Share This Story

Get our newsletter