Marte sigue revelando secretos. En esta ocasi√≥n no han sido los robots sobre su superficie los que han hallado estos nuevos datos, sino la sonda MAVEN que examina su atm√≥sfera. El primer descubrimiento es que Marte tambi√©n tiene auroras. El segundo es m√°s intrigante. Se trata de nubes de polvo a gran altitud cuyo origen a√ļn se desconoce.

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De las auroras marcianas ya había indicios. Los científicos las conocen como "Las luces de Navidad" después de que MAVEN las descubriera el pasado 25 de diciembre. Lo que ha sorprendido a los investigadores es la magnitud de estas auroras. Aunque tienen lugar en el espectro ultravioleta y, por lo tanto, no son vivibles para el ser humano sin la ayuda de instrumentos, son mucho más energéticas que las de la Tierra.

Tanto aquí como en Marte, las auroras se deben a las partículas de viento solar. En el caso de Marte, sin embargo, la ausencia de un un campo magnético fuerte como el de la Tierra puede ser la causa de que el fenómeno sea más intenso que en nuestro planeta.

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MAVEN est√° estudiando Marte para tratar de determinar c√≥mo perdi√≥ el planeta la mayor parte de su atm√≥sfera y tambi√©n de su masa de agua. De momento, la sonda no ha podido responder a estas preguntas. En su lugar ha a√Īadido un nuevo misterio a la lista: nubes de polvo. MAVEN ha encontrado grandes nubes de polvo en la tenue atm√≥sfera marciana. Lo raro es que estas nubes est√°n tan altas que no hay ning√ļn proceso atmosf√©rico que se conozca en el planeta rojo que pueda producirlas.

"Si el polvo se origina en la atm√≥sfera, sugiere que hay un proceso fundamental en la atm√≥sfera marciana que a√ļn no hemos visto" explica Laila Andersson, del departamento de astrof√≠sica y ciencias atmosf√©ricas de la Universidad de Boulder, en Colorado, Estados Unidos.

A√ļn se desconoce la composici√≥n de estas nubes que flotan a una altitud de entre 150 y 300 kil√≥metros de la superficie de Marte. Si estas nubes de polvo no provienen de la atm√≥sfera, los investigadores barajan la posibilidad de que provengan de Fobos y Deimos, las lunas marcianas, o que sean part√≠culas de cometas arrastradas por el viento solar. La investigaci√≥n de MAVEN contin√ļa y es probable que la sonda de con la respuesta pronto. [v√≠a NASA]

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Imagen: ilustración de la sonda MAVEN analizando las auroras marcianas.

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