Un grupo internacional de astr√≥nomos ha anunciado el descubrimiento de un nuevo planeta, una Supertierra situada "solo" a 16 a√Īos luz de nosotros. Por sus caracter√≠sticas, se le ha considerado ya uno de los mejores y m√°s cercanos candidatos a albergar vida.

El planeta, llamado Gliese 832-c, por orbitar fuera de nuestro Sistema Solar alrededor de la estrella enana roja Gliese 832, se le considera una Supertierra por su masa: es 5 veces la de la Tierra. Su periodo orbital es de solo 36 días y recibe de la estrella alrededor de la que orbita aproximadamente la misma energía que recibe la Tierra del Sol.

Seg√ļn Robert Wittenmyer, astr√≥nomo que lidera la investigaci√≥n, publicada ahora online, el planeta podr√≠a tener temperaturas similares a las de la Tierra, aunque con cambios estacionales muy largos (eso asumiendo que tenga atm√≥sfera). Es posible tambi√©n que sea un Super-Venus, es decir, un planeta de gran tama√Īo, pero con una atm√≥sfera caliente y densa hostil a la vida. Los astr√≥nomos, sin embargo, no lo saben a√ļn a ciencia cierta y, por los datos analizados, la posibilidad de planeta habitable sigue abierta.

"Gliese 832-c parece que tiene una temperatura adecuada para el desarrollo de vida, pero no necesariamente el tama√Īo correcto. Puede ser un planeta gaseoso o cubierto de agua l√≠quida, en lugar de un planeta rocoso, aunque de momento no lo sabemos", ha explicado Abel M√©ndez, astr√≥nomo del Planetary Habitability Laboratory en Arecibo (Puerto Rico), a nuestros compa√Īeros de io9.

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Debajo puedes ver una comparativa de tama√Īos entre el nuevo planeta y la Tierra. Los astr√≥nomos continuar√°n investigando sus caracter√≠sticas, pero lo m√°s interesante es que es uno de los lugares potencialmente habitables m√°s cercanos que conocemos, a solo 16 a√Īos luz. Ahora solo falta desarrollar la tecnolog√≠a que nos lleve all√≠ en el futuro. [v√≠a Arxiv y PHL]

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