Hace poco os hablamos por aquĂ­ del nuevo prototipo de la NASA para construir una nave warp, capaz de viajar a mĂĄs velocidad que la luz. El proyecto, liderado por el fĂ­sico de la NASA Harold White, harĂ­a realidad los sueños hĂșmedos de la ciencia-ficciĂłn: llevarnos a otras galaxias. Salvo por un pequeño detalle: es casi imposible. AsĂ­ lo cree uno de los fĂ­sicos mĂĄs respetados en este campo.

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Sean Carroll es físico en el Instituto de Tecnología de California (Caltech). Parte de su trabajo se especializa en investigar las leyes físicas de la energía oscura. Es una de las personas mås relevantes a la hora de hablar científicamente de cosas como viajes a mayor velocidad que la luz. Nuestro compañero de Jalopnik Jason Torchinsky contactó con Carroll para preguntarle sobre la viabilidad de los diseños de la NASA, y esto es lo que tiene que decir (pista: malas noticias):

El motor warp de Alcubierre es un terreno muy interesante para experimentos intelectuales que nos ayudan a comprender la relatividad general y el campo de la teorĂ­a cuĂĄntica. Sin embargo, deberĂ­a dar cero esperanza para construir una nave de este tipo algĂșn dĂ­a. Algunos de los problemas de hecho se explican muy bien en la Wikipedia.

Resumidos: se requerirĂ­an densidades negativas de energĂ­a. Estrictamente no se puede descartar que esto sea imposible, pero es algo probablemente irreal; la cantidad total de energĂ­a necesaria serĂ­a similar a la masa-energĂ­a equivalente de un cuerpo astrofĂ­sico; y los campos gravitacionales que se producirĂ­an romperĂ­an en pedazos cualquier nave. Mi estimaciĂłn personal de la probabilidad de que algĂșn dĂ­a seamos capaces de construir un motor warp es bastante inferior a un 1%. Y las posibilidades de que esto ocurra en los prĂłximos 100 años las pondrĂ­a en menos de 0,01%.

ÂĄPero son fotos muy bonitas! QuedarĂ­an muy bien en una pelĂ­cula.

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HabrĂ­a que ver cĂłmo el propio Harold White, en la NASA, responde a estos puntos, sobre todo teniendo en cuenta que en sus Ășltimos trabajos White ha logrado reducir teĂłricamente la cantidad de energĂ­a requerida para el motor warp de Alcubierre. SegĂșn White, la masa-energĂ­a equivalente necesaria serĂ­a de 700 kilogramos o menos. Sobre esto, Carroll dice lo siguiente:

La masa-energĂ­a equivalente de 700 kilogramos (dato que no me creo, sospecho que necesitarĂ­as mucho mĂĄs) significa bĂĄsicamente que necesitarĂ­as combinar 350 kilos de antimateria con 350 kilos de materia (mĂĄs sobre esto aquĂ­).

Aseguran que producir un gramo de antimateria podría costar 100 billones de dólares (100 trillones anglosajones). Pero, utilizando estimaciones completamente injustificadas, dicen que se podría llegar a 10.000 millones de dólares por gramo. Así que, incluso con los cålculos mås optimistas, solo el combustible de una nave así costaría 3,5 trillones de dólares (cuatrillones anglosajones) - es decir, aproximadamente el valor de la producción económica mundial total durante 40 años. ¥Buena suerte en Kickstarter!

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SĂ­, el valor del PIB mundial durante 40 años es mucho. Pero, por si alguien quiere consolarse, Carroll no dice en ningĂșn momento que construir un motor warp sea imposible. Sino, "casi" imposible: mientras exista una probabilidad, aunque sea inferior al 1%, pensarĂĄn muchos, existe esperanza. De momento, solo lo podremos ver en las pelĂ­culas.

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