Cuando pensamos en robots, solemos pensar en brazos r√≠gidos y articulaciones de metal, pero esa estructura no siempre es la m√°s deseable. Un grupo de investigadores de la Universidad de Iowa lo he demostrado fabricando unos microtent√°culos tan delicados que son capaces de sujetar una hormiga sin da√Īarla.

La longitud de este microtentáculo es de menos de 8 milímetros y se trata, en esencia, de un tubo hueco confeccionado en un material llamado Polidimetilsiloxano (PDMS) y lleno de aire. Al extraer el aire mediante un dispositivo, el tubo se enrosca sujetando cualquier objeto como un tentáculo.

El invento parece simple, pero el PDMS es extremadamente complejo de manipular debido a que su consistencia antes de formarse es l√≠quida. Aparte de fabricar el tubo, sus creadores tuvieron que probar decenas de dise√Īos antes de dar con uno que se curvara en el √°ngulo y forma deseados.

El prototipo, cuyas caracter√≠sticas acaban de ser explicadas en Nature, es cientos de veces m√°s peque√Īo que otros tent√°culos rob√≥ticos que ya existen. La microrrob√≥tica es solo una de las corrientes que m√°s est√° avanzando √ļltimamente. La otra es lo que se conoce como rob√≥tica suave o rob√≥tica blanda. Su objetivo es dise√Īar ap√©ndices capaces de sujetar objetos con firmeza pero sin da√Īarlos.

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En el caso de estos tent√°culos, aplican una fuerza de solo un micronewton. Es miles de veces menos de la fuerza que ejercen nuestros p√°rpados al moverse, pero m√°s que suficiente como para sujetar inm√≥vil a una hormiga o examinar diminutos huevos de insecto sin da√Īarlos. El dispositivo tiene un prometedor futuro no solo de cara a la microbiolog√≠a, sino tambi√©n en aplicaciones de microcirug√≠a. [Nature v√≠a Popular Mechanics]

Fotos: Jaeyoun Kim / Universidad de Iowa

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