Investigadores de la Universidad de Princeton, en Estados Unidos, desarrollaron una impresora 3D que puede imprimir lentes de contacto de cinco capas, con materiales diferentes en cada una de ellas. Además, una de estas capas permite proyectar imágenes a los ojos de quien los usa como si fuera una especie de pantalla LED a escala nanométrica.

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La construcci√≥n de las lentes era compleja, pero la impresi√≥n 3D se ha revelado como un m√©todo muy √ļtil para esa tarea. Los cient√≠ficos utilizaron semiconductores de nanopart√≠culas inorg√°nicas, una matriz el√°stica, pol√≠meros org√°nicos como material de transporte de carga, cables de metal s√≥lido y l√≠quido, y una capa de pol√≠mero transparente que sostiene todos los elementos anteriores. Adem√°s, agregaron nanodiodos que emiten luz.

El proyecto está fundado por la Fuerza Aérea de Estados Unidos, cuyo objetivo a largo plazo es utilizar estas lentes para proyectar información en el ojo de los pilotos durante el vuelo. Incluso, y si se logra reemplazar los diodos por sensores de luz, las lentes podrían servir para revelar el estado de la retina del que los usa, y así monitorear la salud de los pilotos.

El proyecto a√ļn est√° en etapa de desarrollo. Los cient√≠ficos no est√°n segurod de si los materiales que utilizaron podr√≠an afectar al orgnismo de manera negativa. Tampoco est√°n seguros del voltaje que necesitan para hacerlos funcionar sin da√Īar el ojo del usuario.

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A√ļn faltan muchas pruebas por hacer para llevar estas lentillas al punto en el que un ser humano pueda ponerlas sobre sus ojos y ver im√°genes como si fuera una especie de proyector o televisor. No obstante, el experimento comprueba que la impresi√≥n en 3D es una t√©cnica mucho m√°s flexible de lo que se pensaba y que puede servir para trabajar objetos a nanoescala. [v√≠a New Scientist]

Imagen: LUMOimages / Shutterstock

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