Se llama 2017 BX, y tiene el tama√Īo aproximado de un autob√ļs flotando en el espacio a 26.700 Km/h. La noche del martes 25 de enero pasar√° entre la Tierra y la Luna, a aproximadamente dos tercios de la distancia entre nuestro planeta y su sat√©lite. Es el segundo meteorito que pasa tan cerca.

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El pasado 9 de enero 2017 AG13, una roca del tama√Īo de un edificio de 10 plantas pas√≥ entre la Tierra y la Luna al doble de velocidad que el asteroide que nos visita hoy. Ninguno de los dos objetos supon√≠a un peligro para nosotros. En primer lugar por esto:

La distancia entre la Tierra y la Luna es bastante m√°s amplia de lo que parece.

Solemos pensar que la Luna est√° muy cerca, pero en realidad se mueve alrededor de nuestro planeta a una distancia de unos 384.440 km. En ese espacio caben todos los planetas del Sistema Solar desde Mercurio a Neptuno.

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En segundo lugar, ni siquiera el más grande de estos dos meteoritos hubiera supuesto un problema muy serio gracias a nuestra atmósfera. Ambos estaban compuestos de roca porosa por lo que se habrían desintegrado al entrar en nuestra atmósfera. El más grande, a lo sumo, podría haber provocado un incidente similar al del meteorito de Chelyabinsk. La Universidad de Purdue tiene un magnífico simulador que permite saber cómo sería el impacto de un meteorito en función de sus características y composición.

Sin embargo tanto 2017 BX como 2017 AG13 comparten una circunstancia muy desagradable: no los vimos hasta que los ten√≠amos encima. Cuanto m√°s peque√Īo es un meteorito, mas dif√≠cil es detectarlo hasta que est√° muy cerca. En ambos casos los sistemas de detecci√≥n descubrieron los asteroides apenas dos d√≠as antes de que pasen junto al planeta.

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Boceto del satélite NEOCam. Imagen: NASA / JPL

Solucionar esto no es f√°cil. La idea m√°s pr√°ctica, de momento, pasa por poner en √≥rbita un sat√©lite dedicado exclusivamente a detectar NEOs (Objetos cercanos a la Tierra por sus siglas en ingl√©s). Ese proyecto ya existe y se llama NEOCam. De momento est√° en fase de estudio. Seg√ļn el programa Near Earth Object de la NASA, solo en enero se espera que pasen cerca del planeta otros 38 meteoritos. [v√≠a Business Insider]