Dos mujeres de nacionalidad estadounidense y sus dos perros acaban de ser rescatadas despu√©s de una odisea de casi cinco meses a la deriva en el Oc√©ano Pac√≠fico. Jennifer Appel y Tasha Fuiava salieron de Tahit√≠ el d√≠a 3 de mayo, pero sufrieron un fallo de motor y se les rompi√≥ el m√°stil. Para empeorar las cosas, el √ļnico smartphone se cay√≥ por la borda el primer d√≠a.

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Las dos mujeres de Honolulu, en Hawai, fueron avistadas por un pesquero con bandera taiwanesa el martes de esta semana. Estaban a unas 900 millas n√°uticas (1.660 kil√≥metros) al sudeste de Jap√≥n. El barco alert√≥ a la guarda costera de la base de Guam, que determin√≥ que el nav√≠o m√°s cercano para asistirlas era el USS Ashland. El barco de rescate lleg√≥ a las 10:30 de la ma√Īana del d√≠a siguiente.

‚ÄúEstoy muy agradecida al trabajo que nuestro pa√≠s ha hecho por nosotras. Nos han salvado la vida‚ÄĚ, explicaba Appel en un comunicado hecho p√ļblico por la marina. ‚ÄúEl orgullo y las sonrisas que sentimos cuando les vimos eran puro alivio.‚ÄĚ

Foto: Jonathan Clay / US Navy

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¬ŅC√≥mo es posible que dos mujeres y sus perros hayan sobrevivido tanto tiempo sin acceso a agua potable? Por fortuna ten√≠an purificadores de agua a bordo y comida seca para dos a√Īos en forma de pasta, arroz y avena.

Los problemas para ellas comenzaron el d√≠a 30 de mayo, apenas un mes m√°s tarde de su partida desde Hawai. Su barco se top√≥ con una borrasca. Tras ese encontronazo se pasaron cinco meses enviando se√Īales de socorro que nadie parec√≠a recibir.

‚ÄúEra deprimente y desesperanzador‚ÄĚ, comentaba Apple en una peque√Īa rueda de prensa telef√≥nica. ‚ÄúLo √ļnico que pod√≠amos hacer era usar lo que ten√≠amos en el barco. No hab√≠a otra elecci√≥n‚ÄĚ.

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Foto: Jonathan Clay / US Navy

Aparte de la falta de comida, su mayor preocupaci√≥n eran los tiburones que rodeaban el barco constantemente. ‚ÄúEn cierto modo est√°bamos navegando por el sal√≥n de su casa. Rodearnos era su manera de decirnos que sali√©ramos de all√≠. Llegado un momento, decidieron usar el barco para ense√Īar a los m√°s j√≥venes a cazar y embest√≠an la embarcaci√≥n de noche‚ÄĚ.

Foto: Jonathan Clay / US Navy

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Las dos mujeres recibieron asistencia médica a bordo del USS Ashland y permanecerán a bordo hasta que el navío toque tierra en su próxima parada. La marina ha publicado un vídeo en el que se puede ver el momento del rescate, con las dos aventureras y sus perros visiblemente contentos.

‚ÄúLa marina de Estados Unidos esta siempre a disposici√≥n de asistir a cualquier marinero de cualquier nacionalidad y sea cu√°l sea su situaci√≥n.‚ÄĚ ha a√Īadido el comandante del Ashland Steven Wasson.