Hoy ha tenido lugar en Londres la cata oficial de la primera hamburguesa de carne sintética del mundo. Dos voluntarios (Un investigador australiano y un crítico gastronómico de Chicago) han dado buena cuenta de la hamburguesa, cuya carne procede de 20.000 fibras de proteína de vacuno cultivadas completamente en laboratorio. El veredicto no es muy sorprendente: No sabe mal, pero hay que mejorarla.

El corresponsal de la BBC Pallab Gnosh fue informando, vía Twitter, del resultado de la cata. Ambos sujetos de prueba pidieron ketchup para afrontar el reto, pero eso no sirvió para ocultar ciertos aspectos raros de la carne sintética. Para empezar, no tiene nada de grasa, lo que la hace menos jugosa de lo esperado. El cultivo de células de grasa en laboratorio es todavía un callejón sin salida para los científicos.

Por otra parte, los catadores también encontraron la carne más dura y seca, y con un sabor peculiar, no desagradable, pero definitivamente diferente del de la carne natural.

La hamburguesa ha sido desarrollada gracias al trabajo del Dr. Mark Post y su equipo en la Universidad de Maastricht. El proyecto ha costado a√Īos de investigaci√≥n y 325.000 d√≥lares en inversi√≥n. La pr√°ctica totalidad de ese dinero ha sido donado por el cofundador de Google, Sergey Brin.

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Post reconoce que a√ļn tendr√°n que pasar 10 o 20 a√Īos antes de que la carne sint√©tica llegue al mercado. Ahora mismo es demasiado cara de producir y a√ļn hay que investigar m√°s sobre sus efectos en el consumo. El investigador a√Īade que, en cualquier caso, el desarrollo de una alternativa es necesario. La demanda de carne se ha incrementado de forma dram√°tica debido al aumento de la poblaci√≥n, y el sistema productivo de ganado est√° ya al l√≠mite.

Seg√ļn The Economist, en 2007 la demanda de carne fue de 268 millones de toneladas, mientras que hace cincuenta a√Īos era s√≥lo de 70 millones. La carne sint√©tica podr√≠a producirse con s√≥lo el 4% del ganado actual, y con un 45% menos de energ√≠a. Eso por no mencionar el beneficioso impacto medioambiental de reducir la ganader√≠a intensiva. [The Verge y Pallab Ghosh]

Foto: kadluba bajo licencia Creative Commons