Llevamos viendo stylus desde los 90, pero han hecho falta 30 a√Īos para que esos perif√©ricos por fin se acerquen a la experiencia de dibujar con un l√°piz o bol√≠grafo reales. Es hora de poner a prueba los dos mejores stylus en un duelo cara a cara. En una esquina: El Apple Pencil. En la otra: Microsoft Surface Pen. ¬°Fight!

Por qué Apple y Microsoft, y no otros

Respuesta corta: Porque quitando soluciones profesionales como las Wacom Cintiq Touch de gama m√°s alta (que alcanzan los 1.000 euros o superan ampliamente los 2.000 euros seg√ļn el modelo), el resto de stylus electr√≥nicos son pura basura. Lo s√© porque los he probado.

Hace muchos a√Īos, en la secci√≥n de arte donde trabajaba us√°bamos una tableta digitalizora A3. Era un trasto beige enorme con una l√°mina de pl√°stico transparente que se pod√≠a levantar para meter papeles debajo y se conectaba por puerto serie. Dibujar con aquello era un infierno. Por supuesto, no ten√≠a pantalla ninguna. Corr√≠a el a√Īo 98, y la idea de una pantalla sobre la que dibujar y ver al mismo tiempo los trazos era casi ciencia-ficci√≥n.

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Yo iría un poquito más lejos y diría que el poder escribir con un stylus que se sintiera un poquito natural también era ciencia-ficción. Durante décadas, los stylus han sido poco menos que ratones con forma de lápiz. Ratones baratos y malos. Los stylus como los de aquella tableta vetusta que usábamos eran un poco más precisos, pero tenían un retardo terrible y tenías que levantar la cabeza para ver qué diablos habías dibujado.

Estas puntas de goma blanda nunca han sido una buena idea para dibujar, y menos a√ļn para escribir.

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En soluciones no profesionales, los palitos de pl√°stico para pantallas resistivas eran bastante precisos, pero entonces llegaron las pantallas capacitivas y el mundo de los stylus se fue al carajo. El mercado se llen√≥ de l√°pices electr√≥nicos con una punta de goma blanda y enorme que es como tratar de dibujar con el dedo metido en un cond√≥n. Luego hab√≠a artilugios tan pintorescos e in√ļtiles como estos:

De izquierda a derecha, el Adonit Jot Pro, el Genius Wireless Pen Mouse, y el Penclic. No estamos hablando de prototipos de los 90. Estos son de 2012 y sí, son tan poco prácticos como aparentan.

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Con el tiempo, algunos fabricantes lograron lápices bastante buenos como el Wacom Intuos Creative Stylus, o el Pencil by Fiftythree, pero no eran perfectos. En mi opinión, para que un stylus sea ideal, debe cumplir, como mínimo, los siguientes requisitos.

  • Que tenga el grosor de un l√°piz real, no de una zanahoria.
  • Que tenga la punta r√≠gida y muy fina, tan fina al menos como un bol√≠grafo
  • Que no tenga paralaje. Donde ponga la punta debe poner el trazo, no dos mil√≠metros m√°s abajo o m√°s arriba.
  • Que no sea necesario sujetarlo de una manera y en un √°ngulo determinados para que funcione.
  • Que no tenga latencia apreciable.
  • Que funcione sobre una pantalla sobre la que vea lo que estoy dibujando.

Tanto el Apple Pencil como el Microsoft Surface Pen cumplen esas condiciones. Son dos stylus realmente magn√≠ficos, pero... ¬Ņcu√°l es mejor? A continuaci√≥n intentaremos responder a esa pregunta.

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Ergonom√≠a y dise√Īo

Ganador: Microsoft Surface Pen

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El Apple Pencil imita de manera muy convincente a un l√°piz tradicional. El Surface Pen hace lo propio con un bol√≠grafo o portaminas. Dif√≠cil designar un ganador. Todo depende de con qu√© te guste m√°s dibujar. Ambos tienen un grosor muy asequible, y son ligeros. La principal diferencia viene del apartado de la ergonom√≠a. El Apple Pencil es tan pulido que se resbala f√°cilmente entre los dedos, sobre todo tras largas sesiones dibujando. El agarre del aluminio del Surface Pen es mucho mejor, aunque su dise√Īo no me guste tanto.

Precisamente en cuanto a dise√Īo, ambos son dignos representantes de la filosof√≠a de sus empresas. En el Apple Watch predomina la forma sobre la funci√≥n. Su dise√Īo es minimalista y hermoso. Te garantizo que no pasar√° desapercibido sobre una mesa. El dise√Īo del Surface Pen, por su parte, es m√°s discreto, pero deja hueco a funciones (el clip para sujetar, el bot√≥n superior...) que, como veremos luego, son importantes.

Sensibilidad

Ganador: Microsoft Surface Pen

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Hablemos de niveles de presión. Apple no ha especificado la cifra concreta de su Pencil, mientras que Microsoft cifra la sensibilidad de su Surface Pen en 1.024 niveles de presión La sensibilidad del Surface Pen es superior, y eso se traduce en trazos algo más sutiles si apenas rozamos la pantalla con la punta.

En el iPad Pro hemos encontrado alg√ļn artefacto extra√Īo al aumentar la presi√≥n del trazo (ver arriba). Ha sucedido solo en una aplicaci√≥n (Autodesk Sketchbook), pero nos atrever√≠amos a jurar de que es indicativa precisamente de que los niveles de presi√≥n no son tan elevados como en la Surface Pro.

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Precisión

Ganador: Apple Pencil

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La precisi√≥n es crucial para escribir a mano. Intentar escribir con una letra normal es una prueba dura para cualquier stylus. Intentar escribir con mi letra, que es peque√Īa, horrible e incomprensible, es una prueba de fuego, y el que mejor la ha superado es el Apple Pencil.

Para la prueba, simplemente he escrito a toda prisa las primeras líneas de El Quijote (de memoria y probablemente mal) como lo haría sobre un cuaderno normal y usando la misma aplicación (One Note). Los dos stylus son precisos, pero el de Apple es más ágil para las distancias cortas y los trazos retorcidos que forman mi letra, mientras que el de Microsoft me obliga a hacer la letra más grande para lograr que quede normal.

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Latencia

Ganador: Apple Pencil

Por latencia nos referimos a la velocidad a la que el equipo marca el trazo sobre la pantalla después de que nosotros lo hagamos. El ganador, por un estrechísimo margen es el Apple Pencil. En el vídeo a cámara lenta sobre estas líneas lo podéis apreciar mejor (haciendo pausas se ve incluso con más detalle).

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Eso s√≠, estamos hablando de un v√≠deo grabado a c√°mara lenta. En la vida real no hay ojo que distinga ese peque√Īo retardo al trabajar. El trabajo de Apple y Microsoft aqu√≠ es sencillamente excelente.

Funciones extra

Ganador: Microsoft Surface Pen

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El Apple Pencil es capaz de funcionar inclinado en diagonal sobre la pantalla, como si estuviéramos dando sombras con un lápiz, pero no lo hace en todas las aplicaciones.

El Microsoft Surface Pen, sin embargo es bastante m√°s vers√°til. Su bot√≥n trasero abre la aplicaci√≥n One Note al pulsarlo, un truco muy √ļtil. M√°s √ļtil todav√≠a es la funci√≥n de borrar al pasar el extremo superior del pen por la pantalla, como si fuera uno de esos l√°pices con goma en el otro extremo.

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Finalmente, Microsoft ha dotado a su creación de puntas con diferentes texturas que simulan un lápiz, un rotulador y hasta una especie de pincel. En ese sentido, los extras del Surface Pen se llevan la victoria de calle en este apartado.

Batería

Ganador: Apple Pencil

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El Apple Pencil se carga mediante un puerto lightning en su parte superior. Eso permite cargarlo incluso directamente desde el iPad Pro. El resultado es tener el stylus sobresaliendo del tablet de un modo antiestético e incómodo como él solo, pero solo tarda dos minutos en estar cargado para unas cuantas horas. Además, es posible ver cuánta batería nos queda restante a través de un widget en el centro de notificaciones. Es mucho más conveniente.

El Microsoft Surface Pen, por su parte, se alimenta de una √ļnica pila AAAA y, que sepamos, no hay ninguna aplicaci√≥n que indique cu√°nto le queda. Si se nos agota, m√°s nos vale tener otra pila. En los foros de Microsoft no parecen ponerse de acuerdo sobre su duraci√≥n. Es de unas tres-cuatro semanas seg√ļn el uso.

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Aplicaciones

Ganador: Microsoft Surface Pen

Apple se ha dotado de un montón de aplicaciones estupendas para dibujar con el Apple Pencil. Está Procreate (sí, es el nombre de una aplicación, no de una organización pro-vida), Adobe Sketch y Photoshop Fix, Autodesk Sketchbook, Art Rage...

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Microsoft Surface es un PC completo con Windows 10 en el que se puede instalar la suite para escritorio de Adobe (Photoshop e Ilustrator para lo que nos incumbe). Ninguna aplicación de iOS Puede competir con eso. Querida Apple, para que el iPad fuera de verdad Pro debería llevar OSX completo. Es una sugerencia que lanzo al aire.

Veredicto final

Ganador: Microsoft Surface Pen

Probablemente no es tan bonito como el Apple Pencil, y es una pena que su bater√≠a no sea recargable, pero el nuevo Surface Pen que acompa√Īa a la Surface Pro 4 es el m√°s vers√°til de los dos. La funci√≥n de borrar dando la vuelta al stylus es una bendici√≥n, y las puntas intercambiables dar√°n mucho juego a los que saben como usarlas. Finalmente, y por muchas aplicaciones que instalemos en el iPad Pro, no es lo mismo dibujar con ellas que con programas profesionales completos. En ese sentido, la Surface Pro 4 es una m√°quina mucho m√°s seria para trabajar.

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Eso no quita que el Apple Pencil sea también un stylus condenadamente bueno. Si todo tu ecosistema es Apple, quizá tenga mucho más sentido decantarte por un iPad Pro para dibujar. Por contra, si lo que buscas es un equipo potente y completo para tomar notas, hacer garabatos y/o dibujar a nivel profesional, la alternativa de Microsoft es mucho más sólida.

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