Photo: Scott Bauer (USDA ARS)

El 90% de las manzanas que comemos contiene residuos de pesticidas, seg√ļn la organizaci√≥n ecologista EWG. La mayor√≠a de la gente lava las manzanas con agua corriente para eliminar estos qu√≠micos, pero hay una forma bastante m√°s segura de hacerlo (y no me refiero a pelarlas).

Antes de llegar al mercado, las manzanas pasan por un proceso de desinfecci√≥n que utiliza una peque√Īa concentraci√≥n de cloro y per√≥xido de hidr√≥geno. Esta soluci√≥n acaba con las bacterias y la suciedad, pero no elimina todo el rastro de los pesticidas industriales, por lo que las autoridades recomiendan lavar siempre la fruta antes de su consumo.

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El a√Īo pasado, un grupo de investigadores de la Universidad de Massachusetts decidi√≥ averiguar si el agua era realmente eficaz contra los pesticidas. Para ello, rociaron varias manzanas con el fungicida tiabendazol y el insecticida fosmet (ambos aprobados por la Agencia de Protecci√≥n Ambiental de Estados Unidos) y las dejaron reposar durante 24 horas.

Al día siguiente, lavaron las manzanas de tres maneras distintas: con agua corriente, con una solución desinfectante similar a la que usan los productores de fruta en Estados Unidos y con una solución de agua que contenía un 1% de bicarbonato de sodio. En todos los casos lavaron las manzanas durante un mínimo de dos minutos y después las volvieron a enjuagar con agua para que el sabor no se viera afectado.

Seg√ļn el estudio publicado en Journal of Agricultural and Food Chemistry, la soluci√≥n m√°s eficaz fue la del bicarbotano de sodio. Despu√©s de dos minutos hab√≠a eliminado m√°s pesticida que ning√ļn otro m√©todo (con el agua en un sorprendente segundo puesto). Si hablamos de eliminar la totalidad del pesticida, el bicarbonato tard√≥ 12 minutos en deshacerse del tiabendazol y 15 minutos en hacer desaparecer el fosmet; pero solo de la superficie de la manzana, pues hubo casos en los que se filtraron peque√Īas cantidades de pesticida a trav√©s de la piel y acabaron en la carne de la manzana.

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Aunque sean tóxicos en grandes cantidades, el tiabendazol y el fosmet son seguros para el consumo humano en los niveles a los que estamos normalmente expuestos. No obstante, si quieres minimizar la exposición solo tienes que lavar las manzanas con una cucharadita de bicarbonato de sodio por cada dos vasos de agua. Pelar las manzanas también funciona, pero entonces perderás el aporte de fibra y vitaminas de su piel.

[Journal of Agricultural and Food Chemistry vía Quartz]