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El miércoles negro de Bitcoin

Dos situaciones inesperadas han llevado a la moneda virtual a su primera gran prueba ante el mercado. La cotización de bitcoin se había triplicado en el último mes llegando a alcanzar una equivalencia superior a los 145 dólares. Pero hoy miércoles el preció cayó de forma repentina hasta los 117 dólares tras un problema en el mayor mercado de intercambio, Mt Gox. Además, el servicio de cartera virtual Instawallet ha tenido que cerrar indefinidamente tras un ataque dejando atrapados los ahorros de sus usuarios.

En resumen, un miércoles negro para los usuarios e inversores de la moneda virtual. La caída de una hora del servidor de Mt.Gox fue un duro golpe para el valor de esta alternativa monetaria y aunque ha recuperado parte del valor tras la recuperación de los servidores, aún está muy por debajo del precio de esta mañana. Los servidores de Mt. Gox aún están saturados y hay retrasos en ciertas órdenes.

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La pregunta importante es: ¿cómo de seguros están tus ahorros si los inviertes en esta moneda?. El problema de Mt. Gox sólo afecta a quienes intentaban en ese momento cambiar dólares u otras monedas por bitcoin pero no es especialmente grave ya que hay otros mercados de cambio.

La respuesta, en realidad, es que depende del servicio de "cartera virtual" que uses para almacenarlas. Una de ellas, Instawallet, ha cerrado hoy de forma indefinida tras un ataque informático.

"Hemos decidido suspender nuestro servicio hasta crear una arquitectura completamente nueva para el servicio" aseguran sus responsables tras haber identificado accesos fraudulentos a sus bases de datos. Todas las cuentas de menos de 50 bitcoins serán restituidas de forma automática una vez reabra el servicio y las de más de 50 bitcoins serán evaluadas caso a caso.

La seguridad criptográfica de Bitcoin está pensada para garantizar que los pagos son anónimos y que la transferencia es segura, sin posibilidad de gastar dos veces la misma moneda virtual, pero los usuarios tienen que "almacenar" el dinero en algún sitio y estos sistemas de "cartera" o "bancos" pueden ser objeto de ataques.

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Dicho de otra forma, bitcoin puede ser una moneda muy segura pero la infraestructura que la rodea puede acabar convirtiéndose en su punto débil. [Venture Beat / Imagen: Flickr / Zcopley]

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