Dos situaciones inesperadas han llevado a la moneda virtual a su primera gran prueba ante el mercado. La cotizaci√≥n de bitcoin se hab√≠a triplicado en el √ļltimo mes llegando a alcanzar una equivalencia superior a los 145 d√≥lares. Pero hoy mi√©rcoles el preci√≥ cay√≥ de forma repentina hasta los 117 d√≥lares tras un problema en el mayor mercado de intercambio, Mt Gox. Adem√°s, el servicio de cartera virtual Instawallet ha tenido que cerrar indefinidamente tras un ataque dejando atrapados los ahorros de sus usuarios.

En resumen, un mi√©rcoles negro para los usuarios e inversores de la moneda virtual. La ca√≠da de una hora del servidor de Mt.Gox fue un duro golpe para el valor de esta alternativa monetaria y aunque ha recuperado parte del valor tras la recuperaci√≥n de los servidores, a√ļn est√° muy por debajo del precio de esta ma√Īana. Los servidores de Mt. Gox a√ļn est√°n saturados y hay retrasos en ciertas √≥rdenes.

La pregunta importante es: ¬Ņc√≥mo de seguros est√°n tus ahorros si los inviertes en esta moneda?. El problema de Mt. Gox s√≥lo afecta a quienes intentaban en ese momento cambiar d√≥lares u otras monedas por bitcoin pero no es especialmente grave ya que hay otros mercados de cambio.

La respuesta, en realidad, es que depende del servicio de "cartera virtual" que uses para almacenarlas. Una de ellas, Instawallet, ha cerrado hoy de forma indefinida tras un ataque inform√°tico.

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"Hemos decidido suspender nuestro servicio hasta crear una arquitectura completamente nueva para el servicio" aseguran sus responsables tras haber identificado accesos fraudulentos a sus bases de datos. Todas las cuentas de menos de 50 bitcoins ser√°n restituidas de forma autom√°tica una vez reabra el servicio y las de m√°s de 50 bitcoins ser√°n evaluadas caso a caso.

La seguridad criptogr√°fica de Bitcoin est√° pensada para garantizar que los pagos son an√≥nimos y que la transferencia es segura, sin posibilidad de gastar dos veces la misma moneda virtual, pero los usuarios tienen que "almacenar" el dinero en alg√ļn sitio y estos sistemas de "cartera" o "bancos" pueden ser objeto de ataques.

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Dicho de otra forma, bitcoin puede ser una moneda muy segura pero la infraestructura que la rodea puede acabar convirtiéndose en su punto débil. [Venture Beat / Imagen: Flickr / Zcopley]