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El dibujo de una cacatúa australiana en un libro del siglo XIII desafía lo que sabemos sobre la edad media

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Codex Ms. Pal. Lat 1071, folio 20v (2018] Biblioteca Apostolica Vaticana

Hasta hace bien poco se pensaba que la imagen más antigua de una cacatúa en el arte europeo databa de un altar de 1496. Un dibujo hallado en un manuscrito del siglo trece ha retrasado esa fecha 250 años y plantea nuevas preguntas sobre cómo eran en realidad las rutas comerciales en la Edad Media.

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La imagen del animal ha aparecido en De Arte Venandi cum Avibus (El arte de la caza con pájaros), un libro propiedad del Emperador romano Federico II de Sicilia que data de entre los años 1241 a 1248 y que actualmente se conserva en la Biblioteca del Vaticano.

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Dos estudiantes del Instituto Finlandés de Roma en colaboración con el biólogo Pekka Niemelä y el zoológo Simo Örmä han identificado la especie como una hembra perteneciente a alguna de las tres subespecies de cacatúa de cresta amarilla que se dan solo en Australia y en algunas zonas de Nueva Guinea e Indonesia.

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Codex Ms. Pal. Lat 1071, folio 20v (2018] Biblioteca Apostolica Vaticana
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Según las investigaciones de la doctora Heather Dalton, principal autora del estudio, la cacatúa fue un regalo del cuarto sultán de Egipto (autoproclamado Sultán de Babilonia) al Federico II cuando era rey de Sicilia. El animal arribó a El Cairo desde Australasia y de ahí cruzó el mediterráneo hasta Sicilia. La longevidad de las cacatúas ayudó a que el ave sobreviviera los años que probablemente duró esa travesía.

El hallazgo es importante porque arroja nueva luz sobre la extensión de las rutas comerciales en la edad media, un período en el que hasta ahora se creía que la exploración y viajes de los comerciantes era mas limitada. [vía Phys.org]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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