Enc√©lado, el sat√©lite de Saturno, es una de las lunas m√°s diminutas del Sistema Solar y, a√ļn as√≠, una de las que m√°s fascinan a los cient√≠ficos. La sonda Cassini de la NASA ha tomado esta nueva imagen de Saturno en el que se puede apreciar en perspectiva el enorme tama√Īo del planeta en comparaci√≥n con Enc√©lado (el peque√Īo punto en la esquina inferior izquierda), de apenas 500 kil√≥metros de di√°metro (la Luna tiene 3.400 kil√≥metros de di√°metro). ¬ŅPor qu√© fascina a los cient√≠ficos?

Entre otras cosas porque creen que bajo su superficie helada de 30-40 kilómetros esconde un gran océano subterráneo de agua líquida de unos 10 kilómetros de profundidad. Y, si existe agua, es muy probable que pueda existir también vida microscópica. Encélado, junto a Titán y Europa, es uno de los lugares del Sistema Solar donde es más probable que pueda existir vida microscópica extraterrestre.

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Por poner en perspectiva el tama√Īo de Enc√©lado, debajo puedes ver comparado el de Saturno con el resto de planetas del Sistema Solar, en una imagen elaborada por el ilustrador Roberto Ziche.

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Lo que ves al fondo es el Sol. En primer plano, y de izquierda a derecha (ampliado en las dos √ļltimas fotos), tenemos a Mercurio, Venus, la Tierra y la Luna, Marte, J√ļpiter, Saturno, Urano, Neptuno y los planetas enanos Plut√≥n, Haumea, Makemake y Eris. En comparaci√≥n con todos ellos, Enc√©lado es casi un punto en la nada. [v√≠a JPL y Roberto Ziche]

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