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El diminuto tamaño de Encélado frente a la inmensidad de Saturno

Encélado, el satélite de Saturno, es una de las lunas más diminutas del Sistema Solar y, aún así, una de las que más fascinan a los científicos. La sonda Cassini de la NASA ha tomado esta nueva imagen de Saturno en el que se puede apreciar en perspectiva el enorme tamaño del planeta en comparación con Encélado (el pequeño punto en la esquina inferior izquierda), de apenas 500 kilómetros de diámetro (la Luna tiene 3.400 kilómetros de diámetro). ¿Por qué fascina a los científicos?

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Entre otras cosas porque creen que bajo su superficie helada de 30-40 kilómetros esconde un gran océano subterráneo de agua líquida de unos 10 kilómetros de profundidad. Y, si existe agua, es muy probable que pueda existir también vida microscópica. Encélado, junto a Titán y Europa, es uno de los lugares del Sistema Solar donde es más probable que pueda existir vida microscópica extraterrestre.

Por poner en perspectiva el tamaño de Encélado, debajo puedes ver comparado el de Saturno con el resto de planetas del Sistema Solar, en una imagen elaborada por el ilustrador Roberto Ziche.

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Lo que ves al fondo es el Sol. En primer plano, y de izquierda a derecha (ampliado en las dos últimas fotos), tenemos a Mercurio, Venus, la Tierra y la Luna, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y los planetas enanos Plutón, Haumea, Makemake y Eris. En comparación con todos ellos, Encélado es casi un punto en la nada. [vía JPL y Roberto Ziche]

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