En realidad ocurre siempre que un objeto gira en el aire, pero se aprecia mejor cuando las distancias son muy altas. Cuando se deja caer esta pelota dotĂĄndole de un cierto giro al inicio, en lugar de seguir una trayectoria mĂĄs o menos rectilĂ­nea, comienza a avanzar y volar por el aire. ÂżEl culpable? El efecto Magnus.

Se llama así en honor al físico y químico alemån Heinrich Gustav Magnus, el primero que lo estudió a fondo y determinó sus causas y sus efectos, aunque Edison, unos cuantos años atrås, ya lo había registrado y analizado. Define el fenómeno físico por el cual un objeto rotando en un fluido cambia su trayectoria como consecuencia de la interacción con el mismo. Se produce, en parte, por la acción de otros fenómenos como el principio de Bernoulli.

Básicamente la acción del fluido, el aire en este caso, al pasar sobre la superficie de la pelota de baloncesto, que está girando, se “vicia” son ese giro y provoca que el aire empuje a la pelota y la haga volar y desplazarse hasta distancias y siguiendo trayectorias que nos parecen contraintuitivas. Este vídeo de Veritasium lo explica a la perfección.

Como explican, ademĂĄs, tirar una pelota desde lo alto de una presa no es la Ășnica aplicaciĂłn prĂĄctica del efecto Magnus. Varios experimentos han intentado crear una aviĂłn funcional a partir del mismo (sin mucho Ă©xito), o incluso barcos. El mecanismo que eleva las alas de un aviĂłn cuando el aire pasa por debajo de ellas es, en realidad, una aplicaciĂłn a medias del efecto Magnus.

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ÂżOcurre en la vida diaria? Mucho mĂĄs a menudo del o que pensamos, desde un partido de tenis hasta los goles con efecto en el fĂștbol.

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