En realidad ocurre siempre que un objeto gira en el aire, pero se aprecia mejor cuando las distancias son muy altas. Cuando se deja caer esta pelota dot√°ndole de un cierto giro al inicio, en lugar de seguir una trayectoria m√°s o menos rectil√≠nea, comienza a avanzar y volar por el aire. ¬ŅEl culpable? El efecto Magnus.

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Se llama as√≠ en honor al f√≠sico y qu√≠mico alem√°n Heinrich Gustav Magnus, el primero que lo estudi√≥ a fondo y determin√≥ sus causas y sus efectos, aunque Edison, unos cuantos a√Īos atr√°s, ya lo hab√≠a registrado y analizado. Define el fen√≥meno f√≠sico por el cual un objeto rotando en un fluido cambia su trayectoria como consecuencia de la interacci√≥n con el mismo. Se produce, en parte, por la acci√≥n de otros fen√≥menos como el principio de Bernoulli.

B√°sicamente la acci√≥n del fluido, el aire en este caso, al pasar sobre la superficie de la pelota de baloncesto, que est√° girando, se ‚Äúvicia‚ÄĚ son ese giro y provoca que el aire empuje a la pelota y la haga volar y desplazarse hasta distancias y siguiendo trayectorias que nos parecen contraintuitivas. Este v√≠deo de Veritasium lo explica a la perfecci√≥n.

Como explican, adem√°s, tirar una pelota desde lo alto de una presa no es la √ļnica aplicaci√≥n pr√°ctica del efecto Magnus. Varios experimentos han intentado crear una avi√≥n funcional a partir del mismo (sin mucho √©xito), o incluso barcos. El mecanismo que eleva las alas de un avi√≥n cuando el aire pasa por debajo de ellas es, en realidad, una aplicaci√≥n a medias del efecto Magnus.

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¬ŅOcurre en la vida diaria? Mucho m√°s a menudo del o que pensamos, desde un partido de tenis hasta los goles con efecto en el f√ļtbol.

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