Es una de esas afirmaciones que todo el mundo ha o├şdo alguna vez: el agua en un desag├╝e gira en un sentido seg├║n estemos en el hemisferio norte o en el sur. En puntos tur├şsticos cercanos al ecuador pueden encontrarse incluso a personas que lo demuestran in situ con un barre├▒o de agua y un embudo. Tiene nombre y todo, Efecto Coriolis. ┬┐Es real?

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Para demostrarlo, los que son probablemente dos de los mejores videobloggers de ciencia, Destin Sandlin de Smarter Every Day y Derek Muller de Veritasium se han colocado en puntas casi opuestas del globo (uno en Am├ęrica y otro en Australia) y han elaborado una serie de experimentos para determinar, de una vez por todas, si el agua gira realmente hacia un lado o al otro dependiendo del hemisferio.

El resultado son dos v├şdeos que est├ín pensados para reproducirse a la vez y cuyas reproducciones se complementan la una de la otra. Puedes arrancar uno, pausarlo, y luego hacer clic r├ípidamente en los dos a la vez, pero si no se sincronizan bien o hay dificultades, herramientas como YouTubeDoubler permiten hacerlo de manera sencilla:

┬┐La conclusi├│n? S├ş, el efecto Coriolis, pese a ser una fuerza relativamente d├ębil puede apreciarse a un lado y a otro del globo si se dan las condiciones adecuadas. Pero eso no quiere decir que, en la mayor├şa de ocasiones rutinarias, el agua escapando por un desag├╝e como puede ser el de un inodoro o un lavabo est├í influenciada por factores externos (la direcci├│n del chorro que llen├│ el recipiente, por ejemplo) antes que por Coriolis.

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Para poder apreciarlo realmente tanto Sandlin como Muller tuvieron que llenar una piscina de agua para ni├▒os, dejarla reposar durante 24 horas y despu├ęs vaciarla mientras a├▒ad├şan unas gotas de colorante alimenticio para comprobar en qu├ę direcci├│n giraba el agua. En el hemisferio Sur gir├│ en direcci├│n de las agujas del reloj, en el hemisferio Norte en la direcci├│n opuesta.

Como la Tierra gira sobre su eje (rotaci├│n) en su viaje alrededor del Sol (traslaci├│n), ÔÇťtiraÔÇŁ del agua en diferentes direcciones por la conservaci├│n del momento linear. Es la misma conservaci├│n, la misma fuerza que lanza nuestro cuerpo hacia adelante cuando damos un frenazo en el coche, por ejemplo, o la misma que hace divertida una monta├▒a rusa.

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Coriolis puede ser una fuerza peque├▒a, de hecho lo es, pero su efecto s├ş se nota cuando se aplica a gran escala como en huracanes y grandes tormentas. En el hemisferio Sur giran justo al contrario que en el hemisferio Norte.

Un mito que, quiz├í como la mayor├şa, tiene su parte de verdad y su parte de mentira. Las personas que lo demuestran con un barre├▒o en el ecuador no son m├ís que timadores para turistas, y que realmente determinan la direcci├│n del giro seg├║n desde donde echen el agua. Y lo mismo en un inodoro o en un fregadero.

La realidad es que casi nunca vas a notar el impacto de la fuerza de Coriolis en tu vida diaria, pero con un poco de m├ętodo cient├şfico y eliminando variables e influencias externas, puede comprobarse de manera relativamente sencilla. Misterio resuelto.

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