Photo: Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI)

Se lo conoce como el ‚ÄúSanto Grial de los naufragios‚ÄĚ, y ahora sabemos por qu√©. El gale√≥n San Jos√©, hundido desde hace 300 a√Īos en el fondo del Caribe, guarda un tesoro de oro, plata y esmeraldas que seg√ļn los expertos podr√≠a valer hasta $17.000.000.000. Diecisiete mil. Millones. De d√≥lares.

El San Jos√© fue construido en Espa√Īa en el a√Īo 1698. Ocho a√Īos m√°s tarde zarp√≥ hacia Cartagena de Indias, donde fue cargado hasta los topes con monedas de oro, plata peruana y piedras preciosas. En 1708 emprendi√≥ el viaje de vuelta a Espa√Īa junto a su gemelo San Joaqu√≠n, pero fue atacado por barcos ingleses. Tras una ardua batalla naval (al fin y al cabo, estaba armado con 62 ca√Īones), el gale√≥n se hundi√≥ con su cargamento.

Explosión del Galeón San José, ilustración en óleo por Samuel Scott
Image: Wikimedia Commons

Avanzamos hasta el 27 de noviembre de 2015. El REMUS 6000, un submarino aut√≥nomo que hab√≠a participado en la b√ļsqueda del vuelo 447 de Air France en 2011 y en una misi√≥n para mapear el Titanic en 2010, dio con los restos del gale√≥n San Jos√© cerca de la costa de Cartagena. El presidente colombiano dijo que era un hito hist√≥rico para el patrimonio cultural de su pa√≠s, pero no revel√≥ c√≥mo se hab√≠a descubierto el naufragio ni qu√© planes ten√≠a Colombia para el cargamento del mismo.

Ahora se conocen m√°s detalles. Los restos se encuentran a 600 metros de profundidad, frente a la costa de Cartagena. (La ubicaci√≥n exacta no ha sido desvelada, por razones obvias.) El REMUS que los descubri√≥ estaba operado por la Instituci√≥n Oceanogr√°fica Woods Hole, que ‚Äúlo mantuvo en secreto por respeto al gobierno colombiano‚ÄĚ. El veh√≠culo tom√≥ varias fotograf√≠as a 9 metros del naufragio. En ellas aparecieron los delfines decorativos de los ca√Īones del San Jos√© que fueron pieza clave para confirmar el hallazgo.

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Photo: Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI)

‚ÄúLos restos estaban parcialmente cubierto de sedimentos, pero con las im√°genes de las misiones de menor altitud pudimos ver nuevos detalles y la resoluci√≥n fue lo suficientemente buena como para distinguir el grabado decorativo de los ca√Īones‚ÄĚ, explica el l√≠der de la expedici√≥n, Mike Purcell.

Seg√ļn la WHOI, el descubrimiento ‚Äútiene una importancia cultural e hist√≥rica considerable‚ÄĚ para Colombia, ya que aporta informaci√≥n sobre la influencia de Europa en Sudam√©rica a principios del siglo XVIII. Adem√°s de monedas de oro acu√Īadas en Am√©rica y metales preciosos por valor de 11 millones de pesos de entonces, el San Jos√© fue hundido con todo tipo de objetos valiosos, ejemplos del arte y tecnolog√≠a de la √©poca colonial.

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Por ahora, el ‚ÄúSanto Grial de los naufragios‚ÄĚ sigue en el fondo del mar, pero el gobierno colombiano planea rescatar el gale√≥n y construir un museo y un laboratorio de conservaci√≥n centrado en su cargamento. No todos los d√≠as se encuentran 17.000 millones de d√≥lares descansando entre peces.

[WHOI vía Axios]